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巴紐國防軍軍官史上首次任職澳洲陸軍

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托雷斯海峽(Torres Strait)曾是連接澳洲與巴布亞紐幾內亞(PNG,簡稱巴紐)的陸橋,相距僅 150 公里。2023 年 10 月,隨著澳洲陸軍歷史性地任命了一名巴紐國防軍(PNG Defence Force,PNGDF)軍官擔任其高級領導職務,兩國進一步拉近了彼此距離。

擁有 27 年軍齡的博尼法斯.阿魯馬(Boniface Aruma)中校,將於 2024 年 1 月成為駐昆士蘭州湯斯維爾(Townsville)的澳洲陸軍第三旅(Australian Army’s 3rd Brigade)副指揮官。

澳洲陸軍第三旅指揮官戴維.麥卡蒙(David McCammon)准將告訴本論壇:「我認為這是巴紐國防軍和第三旅之間關係的更進一步。」 「幾十年來我們一直保持著長期的合作關係。作為一支在附近區域持續共同作戰的力量,此次任命是讓我們更加緊密地聯繫在一起的最後一步。」

麥卡蒙說,阿魯馬「在巴紐國防軍中擁有豐富的經驗,也曾多次來這裡交流。」 「他將使我們能用不同的眼光看待問題,並看到我們未見的機會。」

阿魯馬在澳洲獲得了國際關係和國防研究碩士學位,並且最近在坎培拉完成了澳洲國防軍(ADF)的訓練,以為他的新角色做好準備。

他告訴澳洲廣播公司(ABC,簡稱澳廣)新聞:「對於我們國家來說,這是一件大事……對於我們軍隊來說,這確實是一個巨大的飛躍。」 「這是我們向海外派遣的最高級別任命。」

澳洲國防軍最近宣布,作為澳洲陸軍重組的一部分,數百名士兵將移駐湯斯維爾,並且裝甲車、攻擊機和中型運輸機也將進駐該地。 這座沿海城市位於巴紐首都莫比士港(Port Moresby)以南約 1,000 公里處。

阿魯馬表示:「現在有一個來自太平洋區域且更瞭解家鄉動態的人在此服役。」 「我們擁有相同的價值觀和理念,我們希望我們的區域能安全、可靠和穩定。」

澳巴兩國軍隊進行了包括「Puk Puk」和「奧爾吉塔勇士」(Olgeta Warrior)系列在內的演習;並且巴紐國防軍在 2023 年首次參加了澳美兩年一度的「護身軍刀」(Talisman Sabre)演習。來自十多個盟國和夥伴的近 35,000 名士兵參與了「護身軍刀」。

澳洲國防部表示,2023 年 11 月,澳洲向巴紐國防軍贈送了兩架新型 「PAC 750」輕型運輸機,並正在協助翻新其位於莫比士港(Port Moresby)的航空運輸聯隊(Air Transport Wing)。

兩國也正在談判一項安全條約,以擴大國防合作。 2023 年年中,巴紐和美國簽署了一項類似協議,以強化两國軍隊之間的操作互通性,特別是在人道主義援助和救災方面。

巴紐副總理約翰.羅索(John Rosso)在一份聲明中表示,阿魯馬的任命「證明了巴紐和澳洲在國防和安全事務上的合作不斷深化,」同時也「清楚地展示了太平洋精神,即鄰國透過合作來強化集體防禦能力。」

他表示:「巴紐意識到在印太區域維持強而有力的戰略夥伴關係的重要性。」 「我們致力於與澳洲同儕密切合作,以促進太平洋區域的和平、安全與繁榮。」

阿魯馬表示,對他的任命可以鼓勵其他太平洋國家在澳洲國防軍的支持下強化其防禦能力。 他告訴澳廣新聞:「這是我們強化這些小國力量的方式之一。」 「巴紐國防軍希望成為該區域可靠的合作夥伴,並且我認為這是最好的方式。」

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