2022肩并肩演习展现可增强海事安全的高空气球能力

2022肩并肩演习展现可增强海事安全的高空气球能力

《论坛》员工

2022肩并肩演习(Balikatan 2022)期间,菲律宾武装部队和美国部队使用了高空气球去增强海域意识。这是一次大规模的双边演习,于3月28日至4月8日在菲律宾举行,展示了两支联合部队之间的合作与伙伴关系。

士兵们分享了从气球上收集的信息,用于发现和减轻潜在的威胁,及加强对肩并肩演习期间行动环境的集体了解——Balikatan在他加禄语中意为“肩并肩”。来自两国的约9,000名空军、陆军、海军和陆战队人员以及45名澳大利亚特种作战人员参加了今年的演习。(附图:2022肩并肩演习期间,菲律宾和美国士兵准备在吕宋中部的麦格赛赛堡发射高空气球系统。)

这些气球为联合部队进行广阔的跨领域监视提供了绝佳的机会。现代高空气球技术提供了一系列防御可能性,例如创建一个隐形空中星群来传输数据(包括监控视频)和加强电子战能力。

气球在军事行动中使用的历史可追溯到18世纪末。据美国国家公园管理局(U.S. National Park Service)网站称,法国公共安全委员会在1794年成立了航空兵团(Corps d ‘Aerostiers),在法国大革命战争期间使用热气球进行侦察。该网站称,在1861年至1865年的美国内战期间,气球被用于监视及其他军事目的,例如引导向敌方阵地发射炮火。操作人员将通常会栓在地上的气球飞行到约305米的高度,并使用信号旗或电报将信息传递给下方的部队。该网站表示,最大的气球可容纳多达906立方米的氢气,最多可搭载五人。

肩并肩演习期间,菲律宾和美国行动人员使用无人驾驶高空气球进行了类似目的的测试和训练,但气球高度在海拔15,000至21,000米之间,远高于商业航空公司的运行高度。

这些飞行表明,气球可支持海域意识,并有助于多域行动。联合部队还从吕宋中部发射气球进行演练,让潜在对手难以确定目标。

自法国大革命和美国内战以来,不仅气球技术在进步,而且国际飞行安全和法律合规性也取得了长足的进步。

高空气球仍要受有关大气层空间的国际规则和规范的制约,包括关于对国家大气层空间主权和飞行安全的规定。虽然国际法关于大气空间与外层空间之间的界限尚未确定,但高空气球即使在其范围之上运行,也仍留在大气空间中,在任何可接受的划界下均不会进入外层空间。

美国印太司令部(USINDOPACOM)海军法官辩护律师兼国家安全法主任蒂姆·博伊尔(Tim Boyle)司令解释道:“与任何新兴能力一样,遵守国际规则和规范对于确保负责任、安全和合法的行动至关重要。”

美国及其盟国和伙伴国家在整个印太地区开展军事行动时,继续尊重国际规则和规范。

菲律宾武装部队和印太司令部确保他们在肩并肩演习期间合作使用高空气球符合关于航行自由和飞行安全的国际法和标准。根据国际法,军队使用的气球是国家飞行器,并受与其他国家飞行器相同的要求限制。

美国和印太司令部与菲律宾武装部队当局以及空中交通管制部门进行了广泛协调,以确保地面人员以及在附近开展行动的民用和军用飞行器的安全。在演习之前,美国太平洋陆军获得菲律宾政府的授权,可按照国际法和菲律宾国内法的要求在菲律宾领空开展气球行动。

美国已将与大气空间有关的国际法和《国际民用航空公约》(称为《芝加哥公约》)的要求编入美国国内条例。这些要求也反映在美国法律中,相关法律禁止外国军用飞行器在美国境内航行,除非获得国务卿的授权。

图片来源:达比·科尔森(DARBI COLSON)军士/美国陆军

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