拒绝中国后,太平洋海底电缆项目获得美国资助

拒绝中国后,太平洋海底电缆项目获得美国资助

路透社

两位消息人士表示,密克罗尼西亚联邦(FSM)在拒绝一项由中国公司牵头、被美国官员视为安全威胁的方案后将利用一个美国资助项目去建造太平洋海底通信电缆。

海底电缆的数据容量比卫星大得多,这导致华盛顿方面担心中国企业的参与会危及地区安全。北京方面否认他们有任何利用电缆基础设施从事间谍活动的意图。

两位消息人士表示,密克罗尼西亚联邦将使用美国资金在其四个州中的两个州(科斯雷州和波纳佩州)之间建造一条线路,复制之前在世界银行和亚洲开发银行支持的7260万美元项目下提议的部分路线。

该项目(包括太平洋岛国瑙鲁和基里巴斯)在华盛顿担心合同将会授予华为海洋网络有限公司后曾被取消。华为海洋网络现已更名为华海通信,目前大部分股份归上海亨通光电有限公司所有。

一位消息人士表示,密克罗尼西亚联邦将从美国总统拜登创立的美国救助计划(American Rescue Plan)调拨约1400万美元,用于在国内外分配资金去应对新冠疫情对健康和经济造成的影响。

密克罗尼西亚联邦政府表示,他们努力为科斯雷州提供光纤连接,及与基里巴斯和瑙鲁建立后续连接。他们没有直接回答有关美国资助的问题。

美国国防部拒绝做出评论。

密克罗尼西亚联邦与美国之间有着长期地缘政治关系,这体现在《自由联合协定》(Compact of Free Association)中。《自由联合协定》是美国与这个他们的前太平洋托管领土之间一项长达数十年的协议。根据该协议,华盛顿有责任保卫这个岛国。

第二位消息人士表示,这条获得美国资助的电缆很可能连接到HANTRU-1海底电缆——这是一条主要由美国政府使用的连接到美国太平洋领土关岛的线路。

两位消息人士均以匿名方式发表言论。

世界银行在一份声明中表示,他们正在与密克罗尼西亚联邦和基里巴斯合作在大项目的初始招标没有授予合同之后规划下一步的工作。

海底电缆是中美在太平洋战略海域竞争中最新和最敏感的战线之一。(附图:海底通信电缆横截面图示。)

密克罗尼西亚联邦与美国关系密切,但也与中国有着长期的外交和贸易关系。

美国著名议员警告称,中国企业可能通过提供国家补贴投标来破坏竞争性招标。

美国商务部将华为海洋网络列入其实体名单,限制向该公司出售美国货物和技术。美国商务部表示,华为海洋网络公司的新所有人华海通信也将受到这些限制。

美国强大的地区盟国澳大利亚还通过建立一个14.8亿美元的基础设施融资机制,加大了他们在太平洋地区的存在。各岛屿国家可利用该机制开展电缆项目。

消息人士在2021年6月表示,瑙鲁一直在就通过所罗门群岛接入澳大利亚支持的珊瑚海电缆系统(Coral Sea Cable)的计划进行谈判。

 

图片来源:ISTOCK

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