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小行星 样品数量 超出预期日本研究人员惊喜发现

小行星 样品数量 超出预期日本研究人员惊喜发现

日本太空探测器从距离地球 3 亿公里的一颗小行星上收集到的尘埃样品比预期要更好。一位研究人员表示,打开太空舱那一刻,他惊讶到无法言语。

在隼鸟 2 号(Hayabusa2)探测器朝着龙宫(Ryugu)小行星进行为期六年的太空漫游之后,这些样本于 2020 年 12 月初抵达日本,但研究人员直到一周后才知道它们里面是否有任何东西。

日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)的泽田宏孝(Hirotaka Sawada)表示:“我们的目标是收集到 100 毫克或更多样品,这个目标肯定实现了。”他说自己第一次瞥见样本时惊讶到无法言语。他在新闻发布会上表示,“我认为接下来我可能会尖叫,我不太记得了。”“这超过了我的预期,这种量真的不错。”

小行星被认为是在太阳系的黎明阶段形成。科学家们表示,这些样品可能含有或将对地球上生命有帮助的有机物。以一种猎鹰命名的隼鸟 2 号在围绕龙宫小行星飞行几个月后登陆,然后使用小型爆炸物炸出一个坑,并收集了由此产生的碎片。它在放下太空舱后返回太空。

12 月 6 日,这个太空舱在澳大利亚内陆地区坠入地球,并被运往日本。它旅程的最后阶段是乘卡车前往东京郊外的日本宇宙航空研究开发机构研究中心。在那里,一群激动的研究人员迎接了它的到来。

在取出并准备好样品后,包括称取样品以确定取样量后,研究人员将开始进行更深入的分析,这一过程将需要一定的时间。

“我们非常高兴,”名古屋大学教授、研究团队负责人渡边精一郎(Sei-ichiro Watanabe)说道。“我们应该能够从中了解到很多东西。” 路透社

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