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非洲: 非洲大陆已无野生脊髓灰质炎病毒, 但小儿麻痹症的威胁依然存在

非洲: 非洲大陆已无野生脊髓灰质炎病毒, 但小儿麻痹症的威胁依然存在

尽管疫苗引发的小儿麻痹症(又称“脊髓灰质炎”)病例仍在十几个国家引发这种致人瘫痪的疾病,但卫生当局于 2020 年 8 月宣布非洲大陆在经过数十年的努力后已经根除野生脊髓灰质炎病毒。

这项宣言使巴基斯坦及其邻国阿富汗成为仅剩的据认为仍存在野生脊髓灰质炎病毒的国家——在这两个国家,针对这种高传染性水传播疾病的疫苗接种工作因不安全因素和对医务工作者的攻击而变得更加复杂。

非洲地区消灭小儿麻痹认证委员会(African Regional Certification Commission for Polio Eradication)在该地区四年未报告任何病例后发表了上述声明。小儿麻痹症曾在一年内使非洲 7.5 万名儿童瘫痪。

在新冠疫情、刚果民主共和国西部的埃博拉疫情以及疟疾、艾滋病毒和结核病等致命性挑战持续存在的背景下,卫生当局认为这一声明是非洲少有的好消息。

世界卫生组织(WHO)非洲总监马西迪索·莫埃蒂(Matshidiso Moeti)表示:“这是一个令人难以置信又令人感动的日子。”但她呼吁人们保持警惕,因为新冠疫情会威胁到疫苗接种和监测工作。

世卫组织表示,这是非洲大陆于四十多年前消灭天花病毒后第二次彻底根除一种病毒。针对非洲大陆 13 亿人的监控存在很多漏洞,这让某些野生脊髓灰质炎毒病例仍存在但未发现的可能性加大。

防治脊髓灰质炎病毒的最后努力主要集中在尼日利亚北部——十多年来,博科圣地(Boko Haram)伊斯兰极端主义团体一直在那里开展引发严重伤亡的叛乱。保健工作人员常常在不安全的边缘开展疫苗接种工作,令其生命安全受到威胁。非洲最后一次报告野生脊髓灰质炎病毒病例于 2016 年发生在尼日利亚。

这项宣言并不意味着非洲已经没有小儿麻痹症。那里仍存在疫苗衍生病毒病例,它是由口服小儿麻痹症疫苗中含有罕见的变异形式的弱化存活病毒造成。突变病毒可能引发小儿麻痹症爆发,截至 2020 年 8 月有下列 16 个非洲国家曾出现小儿麻痹症疫情:安哥拉、贝宁、布基纳法索、喀麦隆、中非共和国、乍得、科特迪瓦、刚果民主共和国、埃塞俄比亚、几内亚、加纳、马里、尼日尔、尼日利亚、多哥和赞比亚。美联社

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