菲美“肩并肩”捍卫自由和开放的印太

菲美“肩并肩”捍卫自由和开放的印太

《论坛》员工

菲律宾继续抗议数百艘中国海上民兵船只入侵该国海域之际,美国从口头和行动上表明,他们与菲律宾这个长时间的印太盟友站在一起。

菲美“肩并肩36”演习(Balikatan 36)是为期两周的系列实弹演习和模拟战争游戏,两国派出数百名军人参加。这项年度演习于2021年4月下旬在奎松市的菲律宾武装部队总部阿吉纳尔多营地(Camp Aguinaldo)结束。演习名称“Balikatan”在塔加洛语中的意为“肩并肩”。(附图:菲律宾和美国空军人员准备在菲律宾塔拉克的埃内斯托·拉维纳上校空军基地进行模拟近距离空中支援演练,这是2021年4月肩并肩演习的一部分。)

根据菲律宾 GMA News报道,菲律宾国防部长德尔芬·洛伦萨纳在两国官员出席的闭幕式上表示:“请允许我对美国政府……坚定不移地支持这一年度演习表示感谢。”“本人还要感谢美国对美菲《共同防御条约》的坚定承诺。”

美国驻菲律宾代理大使约翰·洛(John Law)表示,肩并肩演习展现了美菲70年联盟的“力量和决心”,以及两国“共同应对危机”的能力。

据美国大使馆的新闻稿,洛表示: “但训练永远不会结束。”“我们将继续推动两军伙伴关系的发展,维护对在自由和开放的印太地区相互防卫的共同承诺。”

据路透社报道,在演习结束前几天,菲律宾政府工作队表示,他们将向西菲律宾海派遣更多的船只和飞机进行主权巡逻,以保护该国的专属经济区。2021年3月下旬,菲律宾政府向中国提出外交抗议,要求中国船队立即撤出牛轭礁。菲律宾总统杜特尔特也向中国驻菲律宾大使提出了关切,并提到2016年国际法庭的裁决。该裁决驳回了中国在南海提出的宽泛领土主张。南海东部区域包括西菲律宾海在内。

北京声称,这些船只是在中方海域停靠躲避恶劣天气的渔船。但分析人士表示,中国海上民兵伪装成渔船队,他们无视2016年的法庭裁决,入侵南海其他国家的专属经济区。据《马尼拉时报》报道,截至4月中旬,一些船队仍在牛轭礁停留,这促使菲律宾外交部传唤中国大使对船只持续停留表达不满。

据路透社报道,菲律宾工作队还宣布加强打击该国海域非法、无管制和未报告捕捞活动的执法行动。工作队在一份声明中表示:“我们将用尽一切可能的手段来保护菲律宾的领土和专属经济区。”

美国国务卿安东尼·布林肯在2021年4月初与菲律宾外交部长小特奥多罗·洛钦的电话中重申美国支持南海的法治。南海是一条重要的贸易路线。

美国国务院发言人奈德·普莱斯在一份声明中表示:“国务卿布林肯还重申1951年《美国-菲律宾共同防御条约》适用于南海。”“布林肯国务卿和洛钦外长欢迎加强南海的双边和多边合作。”

除了国防条约之外,两国的《访问部队协议》还为美国部队驻留菲律宾提供指导和便利。官员们在肩并肩演习之后表示,目前正在讨论对1998年签署的这项协定进行更新的可能性。据GMA News报道,洛表示:“我一直乐观地认为,我们会看到积极的成果。”

虽然肩并肩演习由于新冠疫情预防措施而缩减了规模,但演习内容包括了空军和特种作战部队加强互操作性的联合训练,以及虚拟训练和主题专家交流。作为两国人道主义和公民援助活动的一部分,菲美两国人员在菲律宾奎松省建造了教室、日托中心和医疗诊所。

据菲律宾新闻网站Inquirer.net报道,洛伦萨纳表示,“我们的成功向世界传递了两个重要信息:首先,如果我们共同努力,各国就会变得更加强大;其次,如果共同分担、共同肩负重担,就没有无法面对的威胁。”

图片来源:卡耶拉·贝里(KAYLEA BERRY)下士/美国空军

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