扫描 1030 万颗恒星  未发现外星人的蛛丝马迹

扫描 1030 万颗恒星 未发现外星人的蛛丝马迹

科学家们进行了迄今为止最广泛的外星文明搜索,他们利用澳大利亚的射电望远镜研究了大约 1030 万颗恒星,但至少目前为止尚未找到生命迹象。

为了寻找太阳系以外可能存在的生命的证据,研究人员也在寻找所谓的“技术信号”——一种或许是来自外星生物的通信信号。

他们使用西澳大利亚的默奇森宽视场阵列(MWA)望远镜在维拉恒星系统中寻找频率与调频无线电类似的低频无线电信号。研究结果于 2020 年 9 月刊登在澳大利亚天文学会期刊(Publications of the Astronomical Society of Australia)上。

“毫不奇怪,我们没有发现任何东西。未知的变体还有很多,”澳大利亚国家科学机构——联邦科学与工业研究组织(Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation)天文学和空间科学分部的天体物理学家切诺亚·特雷姆布雷(Chenoa Tremblay)如是表示。

特雷姆布雷补充道:“探索太阳系之外的生命是一项巨大的挑战。”“我们不知道何时、如何、在哪里或可能收到哪种类型的信号,能让我们觉得人类在银河系中并不孤单。”

澳大利亚柯廷大学(Curtin University)和国际射电天文学研究中心(International Centre for Radio Astronomy Research)的天体物理学家史蒂芬·廷盖 ( Steven Tingay)表示,虽然搜索范围远比以往任何时候都更深、更广,但从宇宙学的角度看,其涉及的恒星仍相对较少。

“一千万颗星星听起来真的很多。但我们最准确的估计是,银河系大约有 1000 亿颗恒星。所以我们只是研究了银河系的 0.001%,”特雷姆布雷说道。“假设海洋只有30条鱼,我们仅仅是试图通过测试一个像后院游泳池这样大小的区域去寻找它们。由此找到其中一条鱼的可能性会很小。”

默奇森宽视场阵列望远镜是另一种仪器——平方千米阵 (Square Kilometre Array)望远镜的前身,后者将能很快地加强对技术信号的搜索。

廷盖表示:“重要的是不断改进技术,并始终坚持向更深、更远进发。“即便不抱什么期望,下一次观察也可能会有所发现。科学可能会给人惊喜,所以重要的是继续寻找。”路透社

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