中国火箭失控坠落表明其不符合“负责任的标准”

中国火箭失控坠落表明其不符合“负责任的标准”

《论坛》员工

科学家和空间机构称,一枚大型中国火箭的碎片失控落入地球,这是仅一年来第二次如此令人不安的坠落,表明中国无视国际安全规范。

据报道,2021年5月9日,近60米长的长征五号B(附图)火箭搭载中国计划建立的空间站的核心舱从海南省发射10天后,这个无人驾驶航天器的碎片落入马尔代夫北部的印度洋。但专家们表示,中国国家航天局直到这些碎片重返地球大气层前不久才发布了坠落时间或轨迹预测。其他国家通常会提前几天发布这种预测。

澳大利亚悉尼麦考利大学天体物理学家理查德·德·格里斯(Richard de Grijs)向路透社表示:“这使得外国观察家只能匆忙绘制长征五号B的坠落轨迹,并努力猜测它最终会坠入地球的哪个角落。”“这给潜在受影响地区的许多国家带来了焦虑。”

美国航空航天局局长比尔·纳尔逊(Bill Nelson)表示,中国在碎片处理方面未达到“负责任的标准”。

前宇航员纳尔逊在5月8日的声明中表示:“航天国家必须尽量减少空间物体重返地球对人类和财产造成的风险,并最大限度地提高这些行动的透明度。”“中国和所有航天国家、商业实体必须在太空采取负责任和透明的行动,以确保外层空间活动的安全、稳定和长期可持续性。”

中国可以说是一个惯犯:2020年5月,在长征五号B火箭的另一次发射后,其核心部件的碎片落入西非国家科特迪瓦的多个村庄。据《福布斯》杂志称,那次事件造成住宅和商业设施受损,但没有人员受伤。

德·格里斯表示:“过去一年间,中国长征五号B火箭的两段重返地球时并未完全燃烧,明显违背通常的标准。”

联合国外层空间事务厅和平利用外层空间委员会发布的指引呼吁各国制定减少空间碎片影响的措施,包括防止“碎片重返地球如未燃烧殆尽时地面遭受损害的风险”。

2010年发布的这项指引指出,“因此,及时执行适当的碎片风险缓减措施被视为为子孙后代保护外层空间环境的一项审慎和必要步骤。”

专家们表示,长征五号B火箭的单核级估计长33米,重21000公斤,它在火箭的有效载荷到达轨道后才会丢弃。这与大多数飞行早期便丢弃,从而能更好地预测坠落地点的多级火箭不同。

“中国火箭的设计似乎将动力置于首位,也就是确保有足够的动力将重型有效载荷提升到轨道上,”德·格里斯说道。

与此同时,其他国家正在进一步减轻空间碎片带来的风险。就在涉及中国火箭的最近一次事件发生前几天,美国SpaceX公司首次成功地控制了其原型运载火箭的着陆,达到了一个里程碑。该公司宣布,这艘可重复使用的载重飞船Starship达到了10公里的高度,然后在德克萨斯州安全着陆。

据《纽约时报》报道,SpaceX计划与美国航天局合作利用这种120米长的下一代Starship将宇航员从月球轨道运送到月球。

据路透社报道,中国官员称长征五号B重返的预测已通过“国际合作机制”共享。中国航天局在一项两句话的声明中称“绝大多数部件在重返大气层的过程中已烧毁”,并提供了其声称为碎片坠落“海域”的纬度和经度坐标。

据欧洲航天局称,太空设备坠入地球大气层时应“完全烧毁”,不受控制重新入大气层造成人身伤害的几率应低于万分之一。

该机构于2021年4月指出:“实践中,部分碎片可以一直坠入地面——其中一些碎片足够大,会造成严重损害。”“现代空间碎片监管规定要求不得发生此类事件。”

哈佛-史密森天体物理学中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)的乔纳森·麦克道威尔(Jonathan McDowell)表示,大多数国家航天器的设计会防止其不受控制地重返地球。他向CBS News表示,中国决定不这样做并非因为知识或技术能力不足,而是他们对火箭碎片的命运漠不关心。麦克道威尔表示:“我认为这是缺少顾虑。”

 

图片来源:路透社

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