印太伙伴推动稀土矿物供应链多样化

印太伙伴推动稀土矿物供应链多样化

Joseph Hammond

美国及其印太合作伙伴正在采取行动,规避中国在稀土矿物供应领域的垄断做法。稀土矿物对于国防技术至关重要,每架F-35闪电II战斗机有400公斤以上的稀土材料,因此稀土供应成为重大安全问题。

总部位于华盛顿特区的战略与国际研究中心(Center for Strategic and International Studies)智库指出,全球超过70%的稀土矿物是由中国供应。

澳大利亚战略材料公司(ASM)总经理戴夫·伍德尔(Dave Woodall)表示:“中国已成为发展从稀土采矿和加工到制造成品的一体化稀土供应链的唯一国家。”“这使他们在全球市场获得了支配地位。”

然而,中国滥用其地位,向地区内各国施加压力。2010年,他们威胁要限制对日本的稀土供应。

“中国公司共谋掠夺缅甸等地的稀土和其他矿物,那些地方出现了采矿和环境问题。但原矿最终会以这种或那种方式回到中国,”霍尔加滕公司(Hallgarten and Co.,)的采矿策略师克里斯托弗·埃克莱斯通(Christopher Ecclestone)向FORUM表示。

埃克莱斯通补充道,目前各方正在努力推动实现全球供应链多样化。伍德尔表示,值得注意的是,日本、韩国和美国已设法改变用于民用和国防用途的稀土矿物来源。他补充道,下一代采矿项目将利用新技术,以提高相对中国的竞争力。

澳大利亚战略材料公司正在与韩国Zirconium Technology Corp.合作,从澳大利亚的矿床中生产一些稀土矿物及稀有关键材料。伍德尔相信该项目可产生全球性影响。(附图:为推动以中国为中心的稀土矿物供应链的多样化,人们将开采澳大利亚新南威尔士州的这些锆矿床。)

伍德尔表示:“这些稀土金属的需求量大,供应有限,无法用任何其他元素替代去获得所需的材料性能。”与中国供应商不同,这家合资企业采用创新的清洁金属工艺,“将这些关键金属的综合替代、稳定、安全和可持续的供应商纳入世界供应链体系”。

澳大利亚莱纳斯稀土有限公司(Lynas Rare Earths Ltd.)是中国之外最大的稀土元素开采加工企业。近年来,日本利益集团对莱纳斯公司进行了投资,以振兴其在澳大利亚的采矿业务,并推进对马来西亚东海岸莱纳斯先进材料工厂的升级改造。

美国国防部于2021年2月1日宣布,他们已向莱纳斯公司提供了一项3040万美元的合同,以扩大美国国内稀土矿物的生产。此前他们曾于2020年与该公司达成一项1240万美元的协议,重点是开发其他国内稀土矿物项目。

五角大楼的声明指出:“这个项目完成后,如获得成功,莱纳斯公司将生产全球约25%的稀土元素氧化物供应。”

《论坛》撰稿人Joseph Hammond印太地区报道。

 

图片来源:澳大利亚战略材料公司(ASM)

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