疫情期间,太平洋岛国努力克服粮食短缺问题

疫情期间,太平洋岛国努力克服粮食短缺问题

美联社

冠病毒几乎没有触及太平洋的许多偏远岛屿,但这次疫情的后果非常严重,它扰乱了提供重要粮食进口的供应链,在造成旅游业衰退的同时促使物价飙升。

粮食危机迫在眉睫,许多政府开始采取社区举措,以缓解短缺问题:延长捕鱼季节,增加本地粮食收集课程,加强种子分发项目,使居民能够更好地自力更生。

“我们最初从5000份种子开始,并想在9个月内完成分发。但反响很热烈,我们在一周内完成了分发,”斐济农业部业务负责人维尼什·库马尔(Vinesh Kumar)说道。

该项目为居民提供蔬菜种子、树苗和基本耕作设备,帮助他们在自家庭院种植。(附图:2020年7月,工作人员在斐济苏瓦基督教学校的蔬菜园里劳作。)

由于地理位置偏僻,可耕地有限,城市化程度加大,许多太平洋岛国和领土的人们从传统的农业工作转向了旅游业。这一趋势增加了对进口食品的依赖,如罐装牛肉、面条和其他加工食品,而不是营养丰富的山药和芋头等当地种植食物。

联合国粮食及农业组织日本联络处主任惠美子(Eriko Hibi)称,这一转变造成健康问题的“三重负担”:营养不良、微营养素缺乏症和肥胖症。

疫情肆虐时,该地区几乎所有国家都关闭了边境。航运供应链(包括农场肥料和食品)中断,导致价格飙升。在斐济苏瓦,一些新鲜水果和蔬菜的价格在最初几周内增加了高达75%。

与此同时,旅游业(惠美子称旅游业占一些国家国内生产总值的比例高达70%)停顿下来,使许多失业者获得食物的机会减少。

在图瓦卢,政府讲习班向青少年教授本地粮食生产方法,如芋头种植和从椰子树采集树脂。在斐济,当地政府延长了可出售获得收入或作为食物的珊瑚鳟鱼和石斑鱼的捕鱼季节。多地政府鼓励居民返回具有更强大独立粮食资源的农村地区。

特维塔·拉图卡德雷(Tevita Ratucadre)和他的妻子因新冠疫情被解雇后搬回斐济的一个农村,以节省租金和食品费用。

拉图卡德雷小时候看着父母劳作,他说自己记得如何种植木薯茎。他现在种植的食物足够养家糊口。

设在澳大利亚的研究机构——未来方向国际(Future Directions International)的研究经理默文·皮尔斯(Mervyn Piesse)表示,即使在疫情结束后,地区饮食也可能从进口转向食用更多的新鲜食品。

“我认为,太平洋部分地区有这样一场运动,人们实际上开始思考:‘如果全球疫情期间我们能自己种植粮食,为什么正常的时候不能做同样的事情?”皮尔斯说道。

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