中国打击私下追查新冠病毒来源的行动

中国打击私下追查新冠病毒来源的行动

美联社

在中国南部郁郁葱葱的山谷深处,有一个矿井的入口,那里曾经藏有携带与新冠病毒最接近的已知近亲的蝙蝠。

这个地区具有重要的科学意义,因为它可能掌握着造成全球180多万人丧生的冠状病毒起源的线索。然而,对科学家和记者来说,由于政治敏感性和保密性,它已经成为一个没有任何信息的黑洞。

两位熟悉此事的人表示,最近到访的蝙蝠研究小组设法取得样品,但却被没收。冠状病毒专家已接到命令,要求他们不得与记者交谈。2020年11月下旬,一个美联社记者团队被便衣警察跟踪,这些警察乘坐多辆汽车封锁了道路和多个地点。

美联社的调查显示,自第一位已知患者感染新冠病毒一年多以来,中国共产党(CCP)一直在严格控制所有关于病毒起源的研究——他们压制某些研究,同时积极推销病毒可能来自中国境外的边缘理论。

美联社发现,中国政府正向在中国南部研究病毒来源的军方科学家提供巨额拨款。美联社获得的内部文件显示,中国政府监督他们的调查结果,并要求任何数据或研究成果的公布都必须获得一个由中国政府领导并且直接听命于中共总书记习近平的新工作组的批准。一份政府内部很少泄露的数十页未公开的文件证实了许多人长期以来怀疑的事情:打压的指示是来自最高层。

因此,很少公布什么信息。当局严格限制信息并阻止与国际科学家的合作。

“他们发现了什么?”杜克大学流行病学家格雷戈里·格雷(Gregory Gray)问道。格雷在中国负责管理一个研究传染病动物传人问题的实验室。“或许他们的数据并不确凿,或许出于某种政治原因压制了这些数据。为不知道……但我希望能够了解。”

美联社调查依据的是对中外科学家和官员进行的数十次访谈,以及来自中共政府和中国疾控中心的公告、泄密邮件、内部数据和文件。它揭示了整个疫情期间明显存在的政府保密和自上而下的控制模式。

正如美联社先前记录的那样,这种文化拖延了疫情警告的发出,阻碍了与世界卫生组织(WHO)共享信息,并阻碍了早期检测。熟悉中国公共卫生系统的科学家表示,同样的做法也适用于敏感问题研究。

一位经常与中国疾控中心合作的公共卫生专家表示(这位专家因害怕遭到报复而拒绝透露姓名):“他们只挑选可以信任的人,他们可以控制的人。”“军方团队和其他方面正在为此努力,但这一切能否公布取决于调查的结果。”

疫情损害了中国在全球舞台上的声誉,中国领导人对任何可能表明他们对病毒传播存在疏忽的调查结果保持警惕。中国科技部和国家卫健委负责管理对新冠病毒起源的研究,他们没有就征求意见的请求作出回应。

中国外交部在一份声明中表示:“新型冠状病毒已在世界许多地方被发现。”“科学家应在全球范围内开展国际科学研究与合作。”

一些中国科学家表示,分享的信息很少,只是因为没有发现任何有意义的情况。

“我们一直在寻找,但我们还没有找到答案,”中国病毒学家张永振表示。

研究新冠病毒的起源是预防未来疫情爆发的关键。虽然世卫团队原计划于2021年1月初访问中国,调查疫情起因,但其成员和议程必须获得中国批准。

一些公共卫生专家警告说,之前中国拒绝为国际科学家提供更多的机会,这已经损害了近20年前查明非典疫情起源的全球合作。

加利福尼亚大学戴维斯分校One Health Institute的创始执行董事乔纳·马泽特(Jonna Mazet)表示:“关于新冠病毒的起源有很多种猜测。”“我们需要往后退一退……让科学家在没有人指指点点的情况下找出真正的答案。”

 

图片来源:ISTOCK

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