神道教节日 传承日本数百年的传统

神道教节日 传承日本数百年的传统

烟花照亮冬夜,许多男子、妇女和青少年高喊着 Washoi、Washoi(意思是“太棒了”),将六台花车中的最后一台拖上一座小山上,进入市中心。至此,这个神道节日进入高潮时刻。这个节日从丰收祭祀演变成两位当地神明之间一年一度的聚会。

秩父夜祭源自 1000 多年前,是日本三大著名的大型花车游行节日之一——秩父夜祭使用的花车最长达7 米、最重达 15 吨。许多市民穿着传统的节日服装(头巾、黑色打底裤和写着日文的厚棉外套),一边击鼓、吹哨、欢呼,一边用大木轮拉着花车穿过街道。

神道教是日本本土宗教,历史源远流长。这是一种认为自然界的森林、河流和山脉等都住着 Kami(神灵)的万物有灵信仰。它鼓励人们与神灵和谐共存,并可寻求他们的帮助。祖先也会变成神灵,也可以帮助在世的人。

秩父神社宫司、原京都大学宗教研究教授园田实 (Minoru Sonoda)表示,这个为期两天的节日源自村民在种植和收获季节感谢附近山神帮助他们的古老传统。2016 年,联合国教科文组织将该节日定为非物质文化遗产。园田实表示:“现在是庆祝大自然丰盛馈赠的时候了。”

中世纪时期,这个节日演变为附近山神和镇上女神每年相会的庆祝活动。女神由一群白衣男子用一个方舟般的华丽轿子抬着,穿过街道前往市中心的公园,在那里等候。六台花车慢慢地前往拥挤的广场汇合,每台花车到来都会放一阵烟花庆祝。

日本秩父,身着传统法被服的参与者在秩父夜祭(Chichibu Night Festival)前准备自拍。 美联社

如今,许多日本人涌入这个每年 12 月吸引大约 20万人参加的节日,他们不了解这两个故事,并称活动对他们而言没有宗教意义——但他们确实希望保持传统。他们乘火车前往这个距离东京西北约 90 分钟的城镇,只是为了享受有趣的文化体验。

“我喜欢那里的烟花和食物。纯粹是为了享受。我并没有思考宗教方面的问题,”69 岁的退休人员山下光雄(Mitsuo Yamashita)说道——他前来庆祝这个节日已持续 15 年。“日本人的宗教信仰不是很强,但在其他方式上,我们的宗教无处不在。”

许多日本人根据不同场合自由结合多种宗教,新年参观神社,举行佛教葬礼,或基督教婚礼——这是流行的选项,尽管日本只有 1%的人口是基督教徒。“我不知道这是否意味着我们很灵活,还是没有信仰,”山下说。

不一样的宗教观

下午,一群穿着节日服装的高中女生在街上闲逛,后面她们参加了拖花车活动。她们说,这个节日对她们而言不是宗教活动。但她们很强调地说,她们相信两位神明在当晚相见的故事。女孩们还说,他们将通过装饰漂亮的圣诞树和交换礼物庆祝圣诞节,并且不认为混淆宗教有任何问题。
“没有问题!这很正常。大多数日本人都这样做,”18 岁的西宫里约(Rio Nishimiya)说。

“日本人很灵活,”她的朋友、同样是 18 岁的岛田美里(Meiri Shimada)也说道。“这是好事啊!”

许多日本人赞同这种观点。他们对宗教的态度模棱两可。许多人会说自己没有宗教信仰——但每年有数百万日本人前往全国各地的神社和佛教寺庙,并且会在家中祭拜小神坛 。

日本和亚洲一些其他地区对宗教的看法不同于西方或伊斯兰世界——西方或伊斯兰世界强调单一信仰和一套信念,或以《圣经》或《古兰经》等圣书为基础的信仰。

在日本,宗教更像是一种文化、社区和仪式,而非个人信仰。

神道教没有圣书,也没有明确界定的神学,许多日本人很难给出一个总结。“这是一种生活宗教,”秩父神社宫司园田实表示,“这是从祖先留传下来的东西,提供父母与子女之间的精神传承。这不仅适用于人类,我们还与动物和所有生物相关联。正是因为他们我们才活着。”

“世界观或许能更好地描述它,”他说道,

日本神教道信徒没有明确的人数,这只是因为没有确切的数字可以计算。“我们不使用‘信徒’这个词,”园田实说道。我们没有每周的礼拜,也没有传教士去传播神道教。

共存

日本各地有八万多座神社,以及近乎同样数量的佛教寺庙。自佛教于六世纪引入日本之后,这两种宗教还有中国儒家思想大体上和平共处。

日本人对待宗教的态度是这种长期共存背后的一项关键因素。耶稣会学校东京索菲亚大学(Sophia University)宗教学教授岛崎素木(Susumu Shimazono)表示:“每个宗教都有不同的角色,这三种宗教——神道、佛教和儒教塑造了日本文化。”“这些宗教有一些教条,但都不强调排他性。这种思想和哲学的结合在东亚很典型。”

专家表示,普通日本人对神道教的兴趣维持稳定,甚至在加大。近几年来,参拜伊势神宫(日本最重要的神社)的人数截至 2019 年 11 月已从 2018 年同期的 780 万人次(2017 年全年 850 万人次)增加到890 万人次。

神道教也与日本皇室相互交织,他们相信天皇是天照大神(Amaterasu Omikami)的后代。

二战期间,神道教被提升为国教。这场战争是以天皇的名义开展——天皇被视为是神圣的存在。二战后,天皇被剥夺了神圣地位,并且美国起草的日本宪法保障宗教自由,规定政教分离。 美联社

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