印太伙伴携手支持岛国抗击新冠疫情

印太伙伴携手支持岛国抗击新冠疫情

《论坛》员工

太平洋岛国在很大程度上避开了新冠肺炎疫情。这些偏远国家寻求在印太伙伴的持续支持下延续这种值得庆幸的缺席。

《悉尼先驱晨报》报道,截至2020年9月下旬,全球仅12个国家没有报道新冠病例,当中包括10个太平洋岛国。专家表示,迅速关闭太平洋地区的边境对于遏制疫情爆发至关重要。

但这些国家仍要保持警惕。虽然岛屿社区之间相距遥远,这是阻碍病毒传播的一个主要障碍,但也严重限制了医疗保健及其他服务的提供。

正如美国自该病毒在中华人民共和国出现以来在世界各地所做的那样,他们正牵头在各太平洋岛国开展救济和支持工作。(附图:2020年4月,夏威夷珍珠港-希卡姆联合基地第535空运中队的美国空军人员将医疗用品和个人防护装备装上C-17“环球霸王III”运输机,用于支持马里亚纳群岛的新冠肺炎疫情救援工作。)

美国国务院称,美国正在与澳大利亚、日本、新西兰、韩国和台湾以及太平洋社区进行协调。例如,美国国际开发署(USAID )为空运人道主义和医疗用品及人员捐助了500万美元,以支持太平洋岛国论坛的太平洋新冠肺炎人道主义途径(Pacific Humanitarian Pathway)项目。

该论坛是一个由18个成员组成的政治和经济政策组织,成立于1971年,旨在促进地区繁荣和安全。

《斐济时报》报道:斐济总理沃雷凯·拜尼马拉马(Voreqe Bainimarama)于2020年8月下旬表示,“至暗时刻,正如在我们同时面对新冠疫情和造成严重破坏的飓风哈罗德(Harold)的时候,太平洋岛国论坛总是处在地区应对行动的中心——充当向承受新冠疫情和气候变化双重打击的社区提供人道主义救援和援助的渠道。”

美国已为太平洋岛国的新冠疫情救助工作提供了超过1.3亿美元。这笔资金用于支持从医疗设施的疾病防控到病例追踪和卫生项目各种服务。美国国际开发署还总共向斐济、基里巴斯、瑙鲁和巴布亚新几内亚捐赠了90台新呼吸机。

其他印太伙伴提供的支持包括:

  • 澳大利亚向整个地区提供了医疗咨询、个人防护装备、医疗用品、实验室诊断和病例管理服务。
  • 日本出资向巴布亚新几内亚提供医疗设备、公共卫生宣传运动和专业技术知识。
  • 新西兰提供了呼吸机、个人防护设备、隔离设施和其他医疗设备,并安排太平洋岛国免费接受新冠病毒检测。
  • 韩国向斐济捐赠了新冠病毒检测包、移动诊所帐篷、个人防护装备、可移动洗手站和生物安全柜。
  • 台湾向马绍尔群岛、瑙鲁、帕劳和图瓦卢提供了口罩和热成像摄像机。

太平洋社区内部也伸出援手:关岛收到密克罗尼西亚联邦、马绍尔群岛、北马里亚纳群岛和帕劳捐赠的数以千计的新冠病毒检测包。

封锁限制了该地区的病毒传播,也摧毁了为当地经济提供动力的旅游业。2020年9月15日,战略与国际研究中心(Center for Strategic and International Studies)的格雷戈里·B·波林(Gregory B. Poling)和安德烈·纳塔莱加瓦(Andreyka Natalegawa)为这个总部位于华盛顿特区的智库撰写评论文章指出,太平洋岛国正“受到疫情的下游影响”。

印太伙伴也在帮助减轻岛国收入损失和政府财政收入减少的影响。

2020年9月中旬,美国国务院宣布提供500万美元的资金,“通过援助该地区最弱势的社区,加强民间社会应对新冠疫情二阶和三阶影响的能力。”

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