中国将无法继续使用澳大利亚太空跟踪站

中国将无法继续使用澳大利亚太空跟踪站

路透社

西澳大利亚战略太空跟踪站的业主表示,中国在合同到期后将无法继续使用该跟踪站。这项决定会削弱北京在印太地区不断加强的太空探索和导航能力。

瑞典航天公司(SSC)从不晚于2011年起签订合同允许北京使用该地面站的卫星天线。该跟踪站位于一个主要是由美国及其机构(包括国家航空航天局)使用的瑞典航天公司卫星站旁边。

这家瑞典国企表示,现有合同到期后,他们不会在该澳大利亚站点签订服务中国客户的新合同。

他们未披露租约何时结束。

“鉴于整体地缘政治形势造成的中国市场的复杂性,瑞典航天公司决定在未来几年重点关注其他市场,”该公司在一封电子邮件中表示。

该站点由瑞典航天子公司SSC Space Australia拥有。

中国空间能力的扩大(包括其北斗导航网络)是美中竞争的新领域之一——其他领域包括科技、贸易以及中国在南海的活动。

澳大利亚与美国有力的联盟包括在太空研究和项目方面的合作,而堪培拉与中国的外交和贸易关系已变得紧张。

瑞典航天公司表示,中国上一次使用这个位于珀斯以北约350公里的Yatharagga卫星站是在2013年6月,用于支持搭载三人的神州10号飞行任务——那次任务完成了一系列太空对接测试。

该公司表示,现有合同支持中国在其遥测、追踪和指挥服务载人太空飞行项目范围内的太空科学飞行任务。

地面站能够与航天器建立通信联系,是太空项目的重要组成部分。

虽然各站点具有不同的能力,但他们可用于协调军民全球导航卫星系统(GNSS)的卫星,如北斗系统(Beidou)、俄罗斯的格洛纳斯系统(Glonass)、欧盟的伽利略系统(Galileo)和美国的全球定位系统(GPS)。

近年来,随着中国太空探索和导航项目的扩大,其太空项目一直在试图获得更多使用海外地面站的机会。

新南威尔士大学电气工程学院高级研究助理Joon Wayn Cheong表示:“一般而言,将全球导航卫星系统监测地面站设置在某个地点,便可提高该地区定位的准确性。”

英格兰纽卡斯尔诺森布里亚大学太空法律和政策教授克里斯托弗·纽曼(Christopher Newman)表示,作为中国扩大全球影响力宏大计划的一部分,他们希望摆脱对全球定位系统(GPS)的依赖。

“发生军事冲突时,他们可能会无法使用全球定位系统。独立、安全的系统对于中国人民解放军在瞄准目标、武器、导航方面的能力至关重要,”纽曼表示。

2019年,中国与太平洋小岛国基里巴斯重新建交,他们在这个中太平洋地区有一个“封存的”地面站。

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