印太国家努力减少疫情对选举的影响

印太国家努力减少疫情对选举的影响

《论坛》员工

从热扫描仪、一次性手套到通过邮寄和推迟选举扩大投票范围,印太各国努力减少新冠肺炎疫情对选举的干扰。

2020年8月,在新冠疫情导致新西兰人口最多的城市奥克兰被封锁后,该国宣布推迟四周举行大选。投票改期至10月17日。

这一举措为各方提供了“足够的时间围绕我们开展竞选活动可能面临的各种环境做出规划,并为选民提供了安全、无障碍和可靠的选举保障,”寻求连任的新西兰总理雅辛达·阿德恩在新闻发布会上表示。

国际民主与选举协助研究所(IDEA)指出,新西兰是全世界至少70个在疫情期间推迟选举或全民公决的国家和地区之一。

这个政府间组织报告称,在2020年2月下旬至2020年9月期间,20多个国家推迟了选举。印太地区的这些国家包括斯里兰卡和太平洋岛国基里巴斯——前者议会选举在推迟大约三个月后于8月初举行,后者将4月的议会投票推迟了一周。

印太各国都加强了选举安全措施。针对在7月10日大选中投票的新加坡选民,投票站执行安全距离规定,并提供洗手液和一次性手套。他们为65岁或以上的居民安排了投票时间,让年长者尽量减少与年轻公民的接触。

据新加坡政府选举局(Elections Department)称,该国260万登记选民中有近96%投了票。

据国际民主与选举协助研究所报告,斯里兰卡选举委员会(Election Commission)于8月5日举行已两次推迟的议会选举之前在该岛国约20%的选区进行了模拟投票,以测试健康和安全安排。选举当天,选民必须戴上口罩并自己带笔来填写选票,因疫情需要隔离的人则使用指定的投票亭。

该选举委员会指出,斯里兰卡1620万登记选民中有71%以上参加了投票。(附图:2020年8月5日斯里兰卡议会选举期间,选民在进入科伦坡投票站前使用洗手液。)

与此同时,世界人口第二大国、全球最大的民主国家印度正筹备东部比哈尔邦计划于2020年11月举行的立法机构选举。据《印度快报》报道,这将是印度疫情爆发以来举行的第一次邦选举。

人口稠密的比哈尔邦估计有1.2亿居民。8月下旬,当地选举官员发布了减少投票站人员的指导规定,并要求使用热扫描仪限制有症状的患者进入。他们将向选民和工作人员提供口罩和手套。

国际民主与选举协助研究所亚太地区高级项目经理阿德海·阿曼(Adhy Aman)在网络杂志《外交家》2020年8月5日的一篇文章中写道,亚太地区选举机构“正在适应公共卫生危机期间举行选举的‘新常态’”。

“民主政体需要保持警惕,确保普选权利、透明度和合法性不受影响,”阿曼写道。

这些为保障公民选举其代表的权利而作出的努力与香港得到北京支持的领导人所采取的行动形成鲜明对比。

香港政府强行将原定2020年9月6日举行的立法选举推迟一年。外界广泛认为,如此突然、肆意推迟选举剥夺了香港人民的权利,并且是为了避免面对民主派候选人遭受耻辱性的失败——这是中国共产党持续压制公民自由行动的一部分。

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