菲律宾批准转基因水稻以战胜营养不良问题

菲律宾批准转基因水稻以战胜营养不良问题

菲律宾监管机构批准了一种经遗传工程改造后可治疗维生素 A 缺乏症的水稻。

支持者表示,这种被称为黄金水稻的品种可以战胜世界卫生组织称每年在全球造成多达 25 万名儿童死亡和致盲 50 万人的病症。

这是第一种获得发展中国家食品安全官员批准的旨在解决公共卫生问题的转基因生物 (GMO)。

黄金水稻的整个研发过程都面临转基因生物反对者的强烈反对,他们提出了安全及其他问题。2013 年,抗议者摧毁了菲律宾的试验田。

菲律宾农业部植物工业局于 2019 年 12 月宣布,黄金水稻与传统水稻一样安全。澳大利亚、加拿大、新西兰和美国的监管机构也清除了少许安全问题。

致力于将这种作物从实验室带到田间的非盈利组织——黄金水稻人道主义委员会(Golden Rice Humanitarian Board)执行秘书阿德里安·达波克(Adrian Dubock)表示,在投入 20 年时间研制黄金水稻后,达到这个阶段“感觉绝对很棒”。

两个新增的基因使稻米变成金黄色——一个来自玉米,一个来自土壤细菌。根据它们的方向,稻谷产生β-胡萝卜素——这是一种使胡萝卜和红薯变成橙红色的维生素A前体。第三个细菌基因充当可追踪标记。
据设在菲律宾的国际水稻研究所(IRRI)称,尽管实施了一项国家补充计划,但菲律宾儿童维生素A缺乏症仍然从 2008 年的 15.2%上升到了 2013 年的 20.4%。

国际水稻研究所表示,黄金水稻可提供小孩日常维生素 A 需求的一半。

充满争议的作物

生物技术支持者已将黄金水稻作为证明生物技术能做什么的最佳范例之一:采用这种技术制造的动植物造福人类的速度比传统品种更快。

尽管科学共识是,当今市场上的转基因生物品种都是安全的(包括黄金水稻),但反对者认为这些农作物会带来未知的风险。

转基因生物批评人士还担心,开发转基因生物的营利企业将对种子供应产生不恰当的影响。

农业生物科技公司——先正达(Syngenta)拥有黄金稻米的关键专利,但已将其捐给黄金水稻人道主义委员会。达波克表示,黄金水稻株仅供公共和非营利作物育种方案使用,农民的成本不会超过传统水稻。

膳食解决方案

批评家表示,投入到开发黄金水稻的大量时间、精力和金钱本可以更好地用于努力使营养不良者的饮食多样化。

食品安全中心(Center for Food Safety)科学政策分析师比尔·弗里斯(Bill Freese)表示:“可用于发展的资金非常有限……选择哪条线路,选择将资金投入到哪里真的非常重要。”

他指出,将更多水果和蔬菜纳入低收入者饮食的方案将有助于缓解多种慢性疾病,而不仅仅是维生素A缺乏症。

他说道,达波克同意“多元化饮食是最佳解决方案”。他补充道,黄金水稻是一种可与人们当前饮食习惯结合使用的工具。

不清楚菲律宾农民何时能够种植黄金水稻,监管机构仍需证明这种作物不会在农田造成问题。国际水稻研究所表示,他们将在 2020 年初提交申请。 史蒂夫·巴拉格纳/美国之音

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