澳大利亚发现 火鸡大小的恐龙 部分化石

澳大利亚发现 火鸡大小的恐龙 部分化石

澳大利亚东南部巴斯海峡边缘高潮线附近的砂岩上,科学家们发现了一只火鸡大小的两条腿食草恐龙的部分骨骼化石,看上去曾被古代一条水流湍急的大河冲刷过。

古生物学家 2018 年 1 月表示,所发现的这部分骨骼属于先前未知的物种,现命名为“洪奔龙”,它生活在大约 1.13 亿年前。它为研究白垩纪时期生活在澳大利亚的恐龙家族提供了资料,当时的澳大利亚仍与南极洲还连在一起。

“在澳大利亚发现的恐龙骨骼非常少,”昆士兰大学古生物学家Matthew Herne 说。他还提到,洪奔龙使澳大利亚发现的恐龙种类上升到 19 种。

科学家们发现洪奔龙的残骨时,它被掩映在一片狼藉的大块树干化石中间,看上去曾在一场洪水中被河水冲刷过。其发现地点位于维多利亚州南海岸,距离墨尔本大约170 公里。

洪奔龙体长约 2.3 米。Herne说,它“重量与一只大的驯养火鸡差不多,但因为尾巴的关系,肯定会比火鸡长很多。”这块化石包括了洪奔龙的几乎整条尾巴、右腿下半部分以及右脚的大部分。

与它同期生活的物种包括体长约6 米的食肉恐龙以及甲龙、乌龟、象鼩大小的哺乳动物和名为翼龙的飞行类爬行动物。Herne 说,洪奔龙属于鸟脚类恐龙家族,它与另一种小型的两条腿食草恐龙“雷利诺龙”相似,后者也生活在同一时期,其化石出土地距发现洪奔龙化石的地点仅 15 公里。

这两种恐龙可能占据不同的生态位,吃不同的植物。雷利诺龙体重较轻,但尾巴较长,可能奔跑起来更灵活。

“它们在物种多样性方面的类比就像现今澳大利亚袋鼠和沙袋鼠的区别,后者占据从开阔平原到繁茂森林生境非常不同的生态领域,”Herne 说。

在大约 4500 万年前,澳大利亚和南极洲还连在一起,洪奔龙当时就生活在它们连接处开阔的洪泛平原上,那里生长着茂密的植被。

“研究人员关于当时的气候情况意见不一,”Herne 说,“有些人认为当时的气候比较寒冷,覆盖着冬季的冰雪。而其他人则认为气候比较温暖,比较温和。”

它的属种名称是“洪奔龙”,意为“洪水中的奔跑者”。它的物种名称“Pickeringi”,则是为了纪念已故古生物学家 David Pickering。

相关研究刊登于科学期刊 《PeerJ》上。路透社

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