蒙古希望摧毁化石黑市

蒙古希望摧毁化石黑市

法新社

多年来,牧民格勒格拉什 (Gelegrash) 从事着一项副业,带游客前往蒙古戈壁滩烈火危崖附近参观那里的一具恐龙头骨化石。不过,有一天,头骨却不见了。

自美国探险家罗伊·查普曼·安德鲁斯 (Roy Chapman Andrews)(据称其为电影角色印第安纳·琼斯 (Indiana Jones) 的原型)近百年前在蒙古戈壁滩发现恐龙蛋化石以来,已经有成千上万具化石从该国流失,前述头盖骨只是其中一例。

自安德鲁斯之后,前往蒙古沙漠的古生物学家和走私者络绎不绝。

现在,蒙古政府正在开展一项运动来追讨恐龙遗骨,以期将长期流落海外的化石带回蒙古,那些化石或在外国博物馆中陈列,或被私人收藏家以高价从公开市场上购入手中(如好莱坞明星尼古拉斯·凯奇 (Nicolas Cage))。

格勒格拉什在前述砂石悬崖附近的自家蒙古包中笑着谈起那具消失头盖骨的潜在价值:“早知道它那么值钱,我肯定自己就把它卖掉了。”

追讨恐龙化石活动的发起,要归功于当时蒙古文体与旅游部部长奥云格日勒·策德布达木巴 (Oyungerel Tsedevdamba) 的丈夫。他听说纽约一个拍卖行计划拍卖一具非常珍稀且几乎完整的勇士特暴龙化石标本(特暴龙学名 tarbosaurus,意为“令人害怕的蜥蜴”)。该种恐龙是雷克斯暴龙的表亲,体积更小,性情却更凶残。

古生物学家已确认所有已知特暴龙的标本都来自蒙古纳摩盖吐盆地。奥云格日勒表示,将化石带出蒙古是非法行为,但“没有人知道究竟该如何应对”。她说:“此前还没有从海外追讨恐龙化石的先例。”

从查普曼·安德鲁斯发现恐龙蛋以来,已经有数以百计的考察队来到蒙古寻找化石。其中一些获得了官方许可,而另一些则直接将化石偷运出国。

31 岁的苏勒贾芙·蒙克赛罕 (Surenjav Munkhsaikhan) 管理着一家公园(查普曼就是在该公园所在地发现了恐龙蛋化石),她称几乎不可能阻止蒙古广袤草原上的偷盗行为。她是公园唯一的全职管理者,平时与警察和志愿加入的副手格勒格拉什一起,守护着这个占地超过 10000 公顷、蕴藏有大量化石的沙漠公园。她靠一辆老旧摩托车来巡逻园区。

目前,她得知化石被盗的唯一途径是海关抓住走私者、或是某个牧民抱怨失去了作为收入来源的某个化石景点时。她说:“我们从未抓住或逮捕过那些偷盗者。”

在纽约拍卖的勇士特暴龙化石据称来自 7000 万年前,这远非蒙古流失的首具恐龙化石,不过它引发了整个蒙古对化石流失的关注。蒙古总统查希亚·额勒贝格道尔吉直接与美国政府对此事进行了交涉。

2012 年,一位美国联邦检察官向发起拍卖的公司提出追回化石的诉讼。两年后,该案以检方胜诉告终。

奥云格日勒说,勇士特暴龙化石被送回了蒙古,此次判决对摧毁化石黑市交易而言也是重要的一步。奥云格日勒表示,自此以后,蒙古已从走私者手中追回了约 30 具化石。

一些收藏家也开始主动归还化石,其中就有凯奇,他在一家拍卖行花费 27.6 万美元(约合人民币 190 万元)购买了一具勇士特暴龙头盖骨化石,当时他并不清楚该化石是从蒙古走私而来。

奥云格日勒表示,蒙古有关当局以前没有及时认识到古生物学遗产的价值,不过最近,蒙古首都乌兰巴托已经新开了一家专门陈列追回化石标本的博物馆。(如图:乌兰巴托一家博物馆正在展出美国归还的勇士特暴龙化石标本。)

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