人类印记将地球推入新地质年代

人类印记将地球推入新地质年代

路透社

专家在 2016 年 1 月表示,人类显然已在地球上留下了不可磨灭的印记,因此有理由以人类命名一个新的地质年代。

“人类世”(Anthropocene) 的到来将预示着全新世的结束,后者被认为始于 11700 年前冰河时期结束之际。“人类世”这个新词是在 2000 年提出来的,其英文名称“Anthropocene”来源于希腊语“anthropos”,即“人类”的意思。

《科学》杂志上的一篇报道称:“人类活动正在地球上留下普遍而持久的印记。”

“我们自身已经成为一种地质作用力,”国际研究小组负责人、英国地质调查局的科林·沃特斯 (Colin Waters) 说。

研究人员在报告中写道,人类世的起点约为 20 世纪中叶。

他们表示,美国 1945 年 7 月 16 日在新墨西哥州的原子弹试验开启的原子时代,战后在采矿、工业、农业的飞跃发展以及诸如混凝土或塑料等人造材料的使用,都留下了地质痕迹。

他们说,罗马人发明的混凝土现在已经无处不在,如果将这些混凝土在地球表面均匀铺开,每平方米上将覆盖 1 千克的量。

沃特斯表示,任何关于采用人类世作为新地质年代的建议都还需要多年的进一步研究,部分工作是要确定一个开始时间。

部分专家认为人类世始于 18 世纪的欧洲工业革命。另一些人则给了它一个更宽泛的开端,将几千年前农业的扩散作为起始标志。

“任何定义都将涉及我们关于人类发展的故事。”英国伦敦大学学院的西蒙·刘易斯 (Simon Lewis) 教授说,他并未参与前述研究。刘易斯教授倾向于将 1610 年作为起始时间,这一年是殖民主义、疾病和贸易从欧洲扩散到美洲的标志年份。

2016 年 1 月 14 日发表的这份研究的共同作者、美国马里兰大学的厄尔·伊利斯 (Erle Ellis) 表示,人类世的确定将改变世人对人类在地球上所扮演角色的理解。

他指出,这是一个“不亚于第二次哥白尼式革命的挑战”。16 世纪,尼古拉斯·哥白尼 (Nicolaus Copernicus ) 帮助展示了地球围绕太阳旋转。

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