对中关系紧张让日本打算招标喷气式战斗机

对中关系紧张让日本打算招标喷气式战斗机

路透社

在与中国在争议海洋边界上的局势日趋紧张之际,东京力求巩固其空中防御,为此打算发起一项总价达 400 亿美元(约合人民币 2680 亿元)的喷气式战斗机采购招标。

日本防卫省发言人在谈及数年来最大一笔喷气式战斗机采购合同时,表示日本将在 2016 年 7 月的截止期限后,很快联系在该期限前表明有兴趣对该 100 架作战飞机合约进行投标的国内外防务承包商。

知情人士表示,日本已经向美国波音公司和洛克希德·马丁公司发出了邀请,请它们与日本三菱重工一起参与这一被称作“F-3”喷气式战斗机计划的项目——目前三菱重工已开发出名为 X-2“心神”的原型隐身战斗机(见上图)。

日本可能在 2018 年决定最终招标结果,并预定于 2020 年代末对战斗机进行部署。

F-3 计划总价最高可达 400 亿美元,让最近的一些喷气式战斗机交易在合同额上相形见绌,很可能会引起全球防务承包商的兴趣。但分析人士表示,鉴于华盛顿与东京之间的紧密关系,日本会优先考虑能够与美军密切协同的战机,非美国的竞标方案并无太大机会。

日本是为了寻求保持对中国的空中优势而启动这一项目的,目前中国正积极在地区海上争端中维护自身的权利。军事专家说,当前中国在战机性能方面依然落后于美国及其盟友,但北京正努力打造自身的能力。这也刺激日本在首相安倍晋三的领导之下推出更强硬的安全议程。

这种新式国产飞机号称要取代现有三菱 F-2 多用途喷气式战斗机,并将与日本已经订购的洛克希德 F-35 战斗机和正在进行升级的 F-15J 战斗机并肩作战。

据知情人士透露,日本愿意从西方供应商处直接引进已有的喷气式战斗机并在国内根据许可证进行生产(如 F-15J 的模式)。

“我们当然愿意多一个潜在机会来巩固与日本的长期合作伙伴关系。”洛克希德·马丁公司的一位发言人在电子邮件中表示,“我们希望随着讨论向前推进,更多地了解日本的 F-3 计划。”

在一封回应置评请求的电子邮件中,波音公司表示:“我们一直想方设法去……增加我们在日本的存在,并愿意与客户就我们如何帮助他们实现安全需求进行讨论。”

日本长期以来对获得具有远程能力和内置导弹的双引擎隐身飞机十分感兴趣。满足这些要求的唯一在役飞机是洛克希德的 F-22,但这种喷气式飞机已经停产,且尽管东京十分感兴趣,美国也从未让其出口。

这让日本更可能在国内设计和制造 F-3 战斗机,而这样做会增大该项目的成本。日本在 2015 年取消了实施几十年的武器出口禁令,这让它有可能在未来通过出口武器减轻成本上的负担。不过日本在权衡国家预算时,高昂的开发成本仍将是一大障碍。

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