探索深海

探索深海

科学家记录塞舌尔海域的水下变化

文章和摄影:美联社

2019 年 3 月,塞舌尔海域开展了一项前所未有的行动——探索印度洋,并记录水下发生的变化。由英国领导的“内克顿行动”(Nekton Mission)团队因恶劣天气逼近而被迫对计划和路线做出调整,于凌晨抵达阿方斯小环礁外围。

这次充满抱负的探险之旅将深入探索地球上最后未被探索的主要疆域之一,这是一大片已经感受到气候变化影响的水域。了解印度洋的生态系统不仅对生活在其中的物种很重要,而且对该地区(从东非到阿拉伯半岛、印度次大陆和东南亚)居住的大约 25 亿人也很重要。

虽然此次行动最终动用了高科技潜水器,但研究工作初期采用较为简便的设备:测量水体化学性质的装置和用于回收浮游动物的网。

爱尔兰大学高尔韦分校的动物学路易丝·奥尔考克(Louise Allcock)教授说道:“科学研究终于启动的时候,既让人松了一口气,又很有趣。”

阿方斯是一处小环礁,位于塞舌尔首都维多利亚西南方 232 海里处,是一座水下山脉的顶端。在距离其海岸几公里内,海洋最深达到 5000 米。

目前人们对于阿方斯环礁的生物多样性还知之甚少,因为它超出水肺潜水深度,仍未被探索。

行动团队成员、来自塞舌尔的海洋研究人员斯蒂芬妮·玛丽(Stephanie Marie)最近花了一周时间在阿方斯环礁研究一种做珍鲹(Giant Trevally)的鱼类。她说自己很想知道水下有
什么。
玛丽表示:“遇上好天气能看见很多东西,比如鲨鱼、珍鲹、珊瑚,每次都有不同的景色,都像是不同的地方。”

她的任务是收集浮游动物进行分类识别。

“我很兴奋,这将是大开眼界的经历,因为我从未见过这么深的地方,”她说道,“这真的很重要。鱼类以浮游动物为食,所以我们需要了解其质量。因为如果生态系统发生变化,则可能会影响到我们以之为食的鱼类。”
预计此次行动将发现新物种,并记录到气候变化和人为污染的证据。

相关数据将用于帮助塞舌尔巩固和扩大到 2020 年保护近三分之一的全国海域的政策。将要受到保护的海域面积大于德国。该倡议是塞舌尔“蓝色经济”的重要组成部分——蓝色经济力求在发展需求与海洋环境需求之间取得平衡。

分享