太空之眼:美澳合作加强太空优势

太空之眼:美澳合作加强太空优势

头条新闻 | May 18, 2020:

珍妮特·穆利纳克斯中士/美国海军

导航系统、天气预报、精确制导武器——在现代快速通信时代,太空卫星通信提供了许多便利。这些系统每天也为战斗人员提供执行任务所必需的情报。

虽然轨道技术装备和太空碎片的积累导致太空拥挤,但对太空技术的国际威胁也使这条最后的边界成为争夺战争主导地位的太空。

为了加强专注于维护地球表面及其以外地区的和平与安全的联盟,派往美国空军部和澳大利亚皇家空军的成员正在澳大利亚埃克斯茅斯附近的哈罗德·E·霍尔特海军通信站(Naval Communication Station Harold E. Holt)开展合作,利用C波段太空监控雷达系统和太空监控望远镜推动美国太空监控网络的发展。

美国空军参谋长大卫·L·戈德芬(David L. Goldfein)将军在2019年8月访问澳大利亚期间表示,美国希望加强对太空这个终极高地的合作监控。

“仅仅我们出现在那里是不够的,”戈德芬表示。“我们必须能够在自己选择的时间和地点占据主导地位。我们在澳大利亚的投资是所有人聚集在一起建设的架构的一部分,其目的是确保我们更好地了解太空上有什么、谁在太空中开展行动,以便我们能够为所有人保卫太空。

“杰伊·雷蒙德(Jay Raymond)将军(美国太空军太空行动负责人)和我致力于在信任和信心的基础上建设他的新军种。我们共同拥有天空和太空的高地。”

美国空军第21行动小组太空联络官珍妮佛·贝塞尔(Jennifer Beisel)中校负责直接支持旨在更好地了解太空的联合任务。在澳大利亚任职期间,她向澳大利亚皇家空军同僚提供关于美国太空行动的知识。他们共同监督澳大利亚全国地面太空监控技术装备(SST)的运行和进展情况。

贝塞尔表示:“我们在西澳大利亚几乎与世隔绝。澳大利亚有能力监测从低地轨道一直到地球同步赤道轨道的所有轨道。”

贝塞尔与负责远程运行C波段雷达的监测部队——澳大利亚皇家空军一号遥感部队(RSU)的成员合作。该雷达系统因其位于南半球和东半球的战略位置,可追踪、识别太空设备和碎片。(附图:美国空军拥有的C波段太空监控雷达系统在澳大利亚埃克斯茅斯附近的哈罗德何特海军通讯站作为专用传感器节点运行。)

澳大利亚皇家空军一号遥感部队飞行中尉詹姆斯·朴(James Pak)与贝塞尔一道开展工作,他认为美澳联盟是在澳大利亚运行美国军事资产的关键所在。

朴表示:“美国与澳大利亚之间的联合伙伴关系对我们开展业务的方式来说真的必不可少。”“我们认识到,美国在这一领域中拥有更多的经验和技术。这是澳大利亚真正可以借鉴的。作为回报,我们可以提供资源、人员和其他资产。但更重要的是,我们可以提供独特的地理位置。”

美国空军附近的另一项军事资产是由美国国防高级研究计划局(Defense Advanced Research Projects Agency)开发的太空监控望远镜。该望远镜是从新墨西哥州白沙导弹靶场(White Sands Missile Range)迁到澳大利亚西海岸,可通过南半球独特的监控来改善网络。

当地光污染极少,将使望远镜的视野更加清晰。这个望远镜预计到2021年开始全面运行,将能够探测、跟踪和辨别外层空间的模糊物体。

“这是最精密的情境感知望远镜,”贝塞尔说道。“望远镜运行时,它将在夜间多次扫描地理带,应当能够在短短几秒钟内扫描像美国或澳大利亚这样大的区域。”

通过对范围超出低地和中地轨道的监控,太空监控技术能够就可能发生的碰撞向全球卫星运营商发出警告,从而减少拥挤的空间领域的危险。

澳大利亚皇家空军中校、澳大利亚皇家空军堪培拉总部太空监控副主任史蒂夫·亨利(Steve Henry)解释了关于改进预测和位置准确性将如何能够加强盟国的战备状态。

“联合战斗人员每天都在工作的各个方面利用太空——无论是通信、GPS和监测定位,或是导航和定时,”亨利说道。“我们的作用很大一部分是确保这些战斗人员能够获得相关服务,因为我们确实已经很依赖这些服务。这促使我们必须留意太空正在发生的事情,必须跟踪所有物体,并确保轨道上资产的安全。”

由于地区竞争对手拥有反太空能力,以此威胁美国和盟国的军事效力,美澳两国军队始终盯着天空,并继续朝获得太空优势的方向迈进。

戈德芬表示:“有人认为,如果战争从太空开始或延伸到太空,那样不会有赢家——我也持这种观点。“确保不发生这种情况的方法是,首先要针对将太空作为一个战斗领域确立共同的行为规则——这仍然是一个很新的话题。其次,我们必须进行协作,而不是胁迫。我们将与盟友一道学习如何在太空的军事要素方面开展合作,以便使各方都能够利用太空。”

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