印美企业就先进战机制造开展合作

印美企业就先进战机制造开展合作

由于印度空军(IAF)对可靠的本国造先进战斗机的需求,很快便可能实现在印度生产F-21——这是美国F-16战机的变体型号。这一行动将标志着洛克希德·马丁公司与印度塔塔高级系统有限公司(TASL)之间的长期合作取得最新进展。相应地,印度纳西克一家制造俄罗斯Su-30MKI战机的工厂或将关闭。

洛克希德负责战略和业务发展的副总裁维微克·拉尔(Vivek Lall)向印度报业托拉斯(PTI)通讯社表示,这架单引擎多功能F-21战机的各项能力为专门针对印度的需求而设计。这些能力包括先进的电子战系统、高精度主动电子扫描阵列雷达、远程红外搜索跟踪系统以及三管导弹发射器适配器。

据《简氏防务周刊》称,该F-21战机专门向印度供货,满足印度空军2019年4月在180亿美元预算范围内采购114架多功能战机的招标要求。

洛克希德在一份公司声明中表示:“洛克希德·马丁公司计划与印度建立的F-21合作伙伴关系将为印度空军提供可扩展的先进能力,将带来无可比拟的产业机遇,并将加快印美在先进技术方面的合作。”该公司补充道,在印度制造上述飞机的决定可创造成千上万个新就业岗位。

这项拟议的F-21合作伙伴关系源自洛克希德·马丁公司与塔塔高级系统公司于2017年达成的协议。该协议的目标是实现在印度生产名为“F-16 Block 70”的F-16机型。《简氏防务周刊》表示,F-21将对Block 70加以改进,增加一个空中加油探头。

2018年9月,两家公司宣布将在印度生产F-16战机机翼,服务F-16的全球供应链。

塔塔高级系统公司首席执行官苏卡拉·辛格(Sukaran Singh)当时表示,该公司“很高兴洛克希德·马丁公司选择与印度塔塔高级系统有限公司合作在印度生产F-16机翼”,从而让塔塔高级系统公司成为F-16机翼的全球供应商。他表示,这两家公司已在印度海得拉巴的塔塔工厂联合生产了C-130J型飞机和S-92型西科斯基直升机的机身部件。

辛格表示,F-16合作项目“为我们展示技术专长和推动能力发展提供了绝佳机会”。(附图:计算机合成图像显示拟生产的F-21机型简洁的设计。)

F-21计划的启动令俄罗斯飞机制造商联合航空制造公司(United Aircraft Corp.)感到失望,该公司为Su-30MKI机型提供许可、技术和大部分组件。

《美国国防新闻周刊》杂志报道,如果印度空军停止订购俄罗斯Su-30MKI战机,那么在印度制造Su-30MKI多功能战机的工作可能将于2020年结束。一名印度空军军官向《美国国防新闻周刊》表示,“过去二十年间有多架Su-30MKI战机失事坠毁”,为此印度空军可能会缩减订单。

据印度报业托拉斯报道,2009年印度首次发生Su-30MKI坠机事件,随后2011年再次坠机、2013年一架坠机、2014年一架坠机、2015年一架坠机、2017年两架坠机、2018年一架坠机。最近一次坠机事件发生在2019年8月9日。据《美国国防新闻周刊》报道,根据每架飞机7030万美元的成本计算,上述坠机事件共造成新德里损失超过5.6亿美元。

作为一种F-16变体机型,F-21属于塔塔高级系统公司称为“世界上最成功、经历战斗考验的多功能战机的”飞机家族。

《论坛》撰稿人Mandeep Singh印度新德里报道。

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