Quần đảo Solomon trì hoãn cuộc bầu cử làm dấy lên những mối lo ngại

Câu chuyện Nổi bật

Nhân viên của DIỄN ĐÀN

Việc Quần đảo Solomon trì hoãn cuộc tổng tuyển cử là động thái gần đây nhất khiến các nhà quan sát đặt câu hỏi về cam kết của chính quyền của Đảo Thái Bình Dương này đối với nền dân chủ và băn khoăn về mối quan hệ ngày càng phát triển của nước này với Cộng hòa Nhân dân Trung Hoa (Trung Quốc).

Thủ tướng Quần đảo Solomon Manasseh Sogavare, ở giữa ảnh, vào đầu tháng 9 năm 2022 đã yêu cầu chuyển cuộc bầu cử từ năm 2023 sang năm 2024, với cái cớ là cuộc bầu cử sẽ không chồng chéo với việc tổ chức Thế vận hội Thái Bình Dương dài 13 ngày vào cuối năm 2023. Quốc hội đã sửa đổi hiến pháp của quốc gia này để cho phép việc trì hoãn.

Các nhà phê bình nói rằng sự chậm trễ này khiến công dân không được bỏ phiếu đúng thời hạn. “Chưa bao giờ người ta cần phải lựa chọn giữa việc tổ chức các cuộc bầu cử và tổ chức Thế vận hội Thái Bình Dương”, lãnh đạo phe đối lập Matthew Wale đã phát biểu vào đầu tháng 9 năm 2022, theo Reuters. “Chẳng có lý do nào thỏa đáng ngoài việc thủ tướng thâu tóm quyền lực”.

Thế vận hội Thái Bình Dương được tổ chức bốn năm một lần để các vận động viên từ Úc, New Zealand và các quốc đảo Thái Bình Dương tranh tài. Trung Quốc đang xây dựng bảy địa điểm và sân vận động ở Quần đảo Solomon cho các giải đấu mà đã góp phần giúp đề xuất mà thủ tướng đệ trình lên Hội đồng Thi đấu Thái Bình Dương được lựa chọn.

Ông Sogavare đã từ chối đề nghị của Úc về việc hỗ trợ tài chính cho cuộc bầu cử. Ban đầu, cuộc bầu cử này được lên kế hoạch từ tháng 5 đến tháng 8 năm 2023. Theo tờ Australian Financial Review, ông nói: “Đây là một cuộc tấn công vào nền dân chủ nghị viện của chúng tôi và là sự can thiệp trực tiếp của một chính phủ nước ngoài vào các vấn đề nội bộ của chúng tôi”. Một số quốc gia, bao gồm cả Hoa Kỳ, ủng hộ việc tiến hành các cuộc bầu cử tự do và công bằng.

Việc trì hoãn cuộc bầu cử diễn ra sau một thỏa thuận an ninh giữa Quần đảo Solomon và Trung Quốc vào cuối tháng 4 năm 2022. Úc, các quốc đảo Thái Bình Dương khác và Hoa Kỳ lo ngại về hiệp ước đa phần được giữ bí mật. Hiệp ước này cho phép các lực lượng an ninh Trung Quốc được triển khai đến Solomons để dập tắt tình trạng bất ổn, có thể là một sự kiện mở đầu cho việc Quân đội Giải phóng Nhân dân Trung Quốc thành lập một căn cứ hải quân ở đó.

Những người chỉ trích lo lắng rằng việc phản đối sự trì hoãn bầu cử có thể thôi thúc ông Sogavare triệu tập các lực lượng an ninh Trung Quốc. Điều đó có thể tạo ra sự bất ổn, dẫn đến một sự trì hoãn bầu cử khác hoặc ông Sogavare càng thâu tóm quyền lực, theo một báo cáo của Viện Hòa bình Hoa Kỳ vào đầu tháng 9 năm 2022.

Theo báo The New York Times, cả ông Sogavare và Trung Quốc đều có thể được hưởng lợi từ việc kéo dài nhiệm kỳ của ông này. Ông Sogavare đã làm thủ tướng ba lần trước đây, chưa bao giờ được tín nhiệm đủ để làm trọn vẹn một nhiệm kỳ, tờ báo đưa tin.

Một số nhà quan sát lập luận rằng Trung Quốc đang thu được quá nhiều thế lực ở Quần đảo Solomon, một phần bằng cách đưa tiền cho các thành viên Quốc hội để họ tùy ý sử dụng. “Đây là tham nhũng …” Trung Quốc đang chống lưng cho chính phủ này,” bà Ruth Liloqula thuộc tổ chức Minh bạch Quốc tế, một tổ chức chống tham nhũng, nói với Đài Phát thanh Truyền hình Úc (ABC).

Trung Quốc thu lời trong ngành khai thác gỗ, khai thác mỏ và viễn thông ở quốc đảo này, theo ABC đưa tin. Một số người dân địa phương và những người chỉ trích bên ngoài lo rằng các công ty Trung Quốc, thường sử dụng lao động Trung Quốc, sẽ tích tụ những khoản nợ mà Quần đảo Solomon không thể trả và sau cùng sẽ giành được quyền kiểm soát ở quốc gia Thái Bình Dương có tầm quan trọng đặc biệt về mặt chiến lược này.

Tiến sĩ Anna Powles, một giảng viên cấp cao tại Trung tâm Nghiên cứu Quốc phòng và An ninh thuộc Đại học Massey ở New Zealand, đã ghi nhận rằng Quần đảo Solomon có vị trí dọc theo các tuyến liên lạc quan trọng, bao gồm cả những tuyến được xây dựng bằng cáp ngầm dưới biển. Theo ABC, trong vai trò là một tác giả và nhà nghiên cứu có chuyên môn về địa chính trị, an ninh và xung đột ở Quần đảo Thái Bình Dương, bà đã theo dõi sát sao quá trình Trung Quốc tiến mạnh vào khu vực này. “Có mối quan ngại sâu sắc ở Úc rằng bất kỳ loại lực lượng nước ngoài nào ở Solomons đều sẽ là mối đe dọa an ninh trực tiếp đối với Úc,” bà nói.

Việc trì hoãn cuộc bầu cử là hành động mới nhất trong một loạt các vấn đề gây tranh cãi được nhiều người quan tâm bắt đầu từ tháng 9 năm 2019 khi ông Sogavare chuyển quan hệ ngoại giao của quốc gia này từ Đài Loan tự quản sang Bắc Kinh. Theo tạp chí The Diplomat, sau một cuộc biểu tình hòa bình, bạo loạn đã nổ ra ở thủ đô Honiara vào tháng 11 năm 2021. Những người biểu tình đã kêu gọi ông Sogavare từ chức.

Tháng sau đó, ông Sogavare vượt qua một cuộc bỏ phiếu bất tín nhiệm trong Quốc hội.

Tuy Bắc Kinh đã giành được tầm ảnh hưởng, Hoa Kỳ đang tìm cách thắt chặt mối quan hệ với Quần đảo Solomon. Chính quyền của Tổng thống Hoa Kỳ Joe Biden có kế hoạch mở lại một đại sứ quán ở Quần đảo Solomon và Thứ trưởng Ngoại giao Hoa Kỳ Wendy Sherman đã gặp Bộ trưởng Ngoại giao Quần đảo Solomon Jeremiah Manele vào giữa tháng 9 năm 2022 tại Hội nghị các Nhà lãnh đạo Quần đảo Thái Bình Dương ở Hawaii. Theo Reuters đưa tin, họ đã thảo luận về việc trì hoãn cuộc bầu cử và tầm quan trọng của các giá trị dân chủ, cũng như việc củng cố mối quan hệ giữa hai quốc gia.

HÌNH ẢNH: GETTY IMAGES

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *