พันธมิตรอินโดแปซิฟิกแสดงการใช้สิทธิทางทะเล

พันธมิตรอินโดแปซิฟิกแสดงการใช้สิทธิทางทะเล

เจ้าหน้าที่ ฟอรัม

กองเรือบรรทุกเครื่องบินโจมตีที่ 21 ของสหราชอาณาจักรเดินทางหลายพันไมล์ทะเลในช่วงสามเดือนที่ผ่านมา เพื่อปฏิบัติการทางอากาศและทางทะเลกับประเทศในอินโดแปซิฟิก รวมถึงกัมพูชา ญี่ปุ่น สิงคโปร์ เกาหลีใต้ ไทย และเวียดนาม เพื่อแสดงให้เห็นถึงความมุ่งมั่นที่มีต่อพันธมิตรในระดับภูมิภาคและความสงบเรียบร้อยระหว่างประเทศตามกฎระเบียบ

เมื่อต้นเดือนตุลาคม พ.ศ. 2564 กองเรือบรรทุกเครื่องบินโจมตีที่ 21 กำลังเดินเรือในน่านน้ำทะเลจีนใต้เพื่อฝึกซ้อมการทำงานร่วมกันกับพันธมิตรและใช้เสรีภาพในการเดินเรือในน่านน้ำสากล กองเรือดังกล่าวของสหราชอาณาจักรได้ทำการฝึกร่วมกับเรือรบของญี่ปุ่นและกองเรือบรรทุกเครื่องบินจู่โจมของสหรัฐอเมริกาสองกองเมื่อต้นเดือนตุลาคมในการซ้อมรบทางทะเลครั้งใหญ่ที่เมืองโอกินาวา ประเทศญี่ปุ่น ตามรายงานข่าวประชาสัมพันธ์ของกองทัพเรือสหราชอาณาจักร

“นอกเหนือจากกองเรือบรรทุกเครื่องบินของกองทัพเรือสหรัฐฯ ทั้งสองกอง ข้าพเจ้ารู้สึกเป็นเกียรติอย่างยิ่งที่ได้ฝึกร่วมกับกองเรือบรรทุกเครื่องบินโจมตีที่ทันสมัยที่สุดของกองทัพเรือสหรัฐฯ ซึ่งเป็นประสบการณ์ที่ทรงคุณค่าอย่างยิ่ง” พล.ร.ต. คอนโน ยาซูชิเกะ ผู้บัญชาการกองกำลังป้องกันตนเองทางทะเลของญี่ปุ่น กองเรือคุ้มกันที่ 2 กล่าวในข่าวประชาสัมพันธ์

การฝึกซ้อมครั้งนี้มีผู้เข้าร่วมจากแคนาดา เนเธอร์แลนด์ และนิวซีแลนด์ด้วย รวมถึงเรือผิวน้ำ 17 ลำและเรือบรรทุกอากาศยาน 4 ลำ

นอกจากนี้ กองเรือบรรทุกเครื่องบินจู่โจมที่ 21 จะเข้าร่วมการฝึกซ้อมเบอร์ซามาโกลด์ 21 นอกชายฝั่งของมาเลเซียและสิงคโปร์เพื่อเฉลิมฉลองครบรอบ 50 ปีของข้อตกลงการป้องกันประเทศร่วมกันห้าฝ่าย ซึ่งประกอบด้วยออสเตรเลีย มาเลเซีย นิวซีแลนด์ สิงคโปร์ และสหราชอาณาจักร การฝึกซ้อมดังกล่าวสิ้นสุดลงเมื่อวันที่ 18 ตุลาคม

การฝึกซ้อมทางทะเลใกล้กับญี่ปุ่นและสิงคโปร์เป็นการแสดงให้เห็นถึงความแข็งแกร่งร่วมกันของพันธมิตรในภูมิภาคอินโดแปซิฟิก ออสเตรเลียได้ส่งเรือจู่โจมสะเทินน้ำสะเทินบก เอชเอ็มเอเอส แคนเบอร์รา เรือพิฆาต เอชเอ็มเอเอส แอนแซค เครื่องบินลาดตระเวนทางทะเลพี-8เอ โพไซดอน และเครื่องบินขับไล่ เอฟ/เอ-18เอฟ ซูเปอร์ ฮอร์เน็ท ไปยังการฝึกซ้อม เบอร์ซามา โกลด์

พล.ท. เกรก บิลตัน หัวหน้าการปฏิบัติการร่วมของออสเตรเลียได้เน้นย้ำถึงความสำคัญของการฝึกซ้อมนี้ นายบิลตันกล่าวว่า “ข้อตกลงการป้องกันประเทศร่วมกันห้าฝ่ายเป็นหลักสำคัญที่เชื่อถือได้ของโครงสร้างความมั่นคงระดับภูมิภาค” ตามรายงานของข่าวประชาสัมพันธ์รัฐบาล “เมื่อทั้งห้าประเทศมารวมตัวกัน เราจะเสริมสร้างความร่วมมือ ทำงานร่วมกันอย่างลึกซึ้ง และรักษาความเชื่อมโยงด้านความเชี่ยวชาญให้ยั่งยืน”

ก่อนจะดำเนินการฝึกเบอร์ซามา โกลด์ เรือพิฆาต เอชเอ็มเอส ไดมอนด์ ของสหราชอาณาจักรได้เข้าร่วมกับเรือพิฆาตแอนแซค เรือจู่โจมแคนเบอร์รา และเรือเอชเอ็มเอเอส ซิริอุส ของออสเตรเลียสำหรับการฝึกซ้อมทวิภาคี ซึ่งได้เติมเชื้อเพลิงและทดสอบความสามารถในการต่อสู้ในสงครามระดับสูงร่วมกัน

นอกจากนี้ นิวซีแลนด์ยังฝึกซ้อมร่วมกับพันธมิตรในข้อตกลงการป้องกันประเทศร่วมกันห้าฝ่ายอีกด้วย เอชเอ็มเอ็นแซดเอส เท กาฮา เรือรบขนาดกลางของกองทัพเรือนิวซีแลนด์กำลังเข้าร่วมกับการฝึกซ้อมเบอร์ซามา โกลด์ และเรือเติมเชื้อเพลิงเอชเอ็มเอ็นแซดเอส อาโอเทรัว ทำการฝึกร่วมกับกองเรือจู่โจมของสหราชอาณาจักรเมื่อสองสัปดาห์ก่อนหน้านี้ใกล้กับกวม

นายเบน วอลเลซ รัฐมนตรีว่าการกระทรวงกลาโหมสหราชอาณาจักร กล่าวว่า “ในขณะที่เราเห็นความเอนเอียงของอำนาจไปสู่ภูมิภาคอินโดแปซิฟิก เรามุ่งมั่นที่จะทำงานร่วมกับพันธมิตรของเราที่นี่เพื่อปกป้องค่านิยมประชาธิปไตย รับมือกับภัยคุกคามร่วมกันและทำให้ประเทศของเราปลอดภัย” ตามรายงานของเว็บไซต์ navalnews.com “การมีส่วนร่วมของกองเรือบรรทุกเครื่องบินจู่โจมรุ่นที่ห้าของสหราชอาณาจักรในการฝึกซ้อมทั่วทั้งภูมิภาคอินโดแปซิฟิกครั้งสำคัญนี้ เป็นการเน้นย้ำถึงความสำคัญครั้งใหม่ที่เรามีให้กับความสัมพันธ์ด้านกลาโหม และความมั่นคงอันยาวนานของสหราชอาณาจักรกับพันธมิตรที่ทรงคุณค่าของเรา รวมถึงพันธมิตรในภูมิภาคนี้”

การเคลื่อนกำลังครั้งแรกของกองเรือดังกล่าวแสดงให้เห็นถึงกองเรือรบที่ใหญ่ที่สุดของกองทัพเรือสหราชอาณาจักรที่เคลื่อนพลระหว่างประเทศ นับตั้งแต่สงครามฟอล์กแลนด์ใน พ.ศ. 2525 และยังรวมถึงเรือดำน้ำพลังงานนิวเคลียร์ เรือพิฆาต เรือรบขนาดกลางต่อต้านเรือดำน้ำ และเรือสนับสนุนอื่น ๆ (ภาพ: จากด้านหน้าไปด้านหลัง เรือยูเอสเอส โรนัลด์ เรแกน เรือเอชเอ็มเอส ควีน เอลิซาเบธ เรือเจเอส อิเสะ และเรือยูเอสเอส คาร์ล วินสัน เข้าร่วมการฝึกซ้อมร่วมของเรือบรรทุกอากาศยานนอกชายฝั่งญี่ปุ่น)

“กองเรือบรรทุกเครื่องบินจู่โจมดังกล่าวเสนอทางเลือกและความยืดหยุ่นให้อังกฤษในเวทีโลก ซึ่งสร้างความมั่นใจให้กับเพื่อนบ้านและพันธมิตรของเราพร้อมกับนำเสนอการปราบปรามที่มีประสิทธิภาพต่อฝ่ายที่อาจเป็นศัตรู” พลเรือจัตวา สตีฟ มัวร์เฮาส์ ผู้บัญชาการของกองเรือบรรทุกเครื่องบินจู่โจมที่ 21 กล่าวในแถลงการณ์ “ด้วยการป้องกันโดยรอบของกองเรือ เรือดำน้ำ และเฮลิคอปเตอร์ที่ทันสมัย และด้วยการติดตั้งเครื่องบินขับไล่รุ่นที่ห้า ทำให้เรือเอชเอ็มเอส ควีน เอลิซาเบธ สามารถโจมตีจากทะเลได้ทุกที่ทุกเวลาตามที่เราต้องการ อีกทั้งพันธมิตรขององค์การนาโตที่อยู่เคียงข้างเรา เราจะพร้อมต่อสู้และชนะในสถานการณ์ที่มีการเรียกร้องมากที่สุด”

ภาพจาก: กองกำลังป้องกันตนเองทางทะเลของญี่ปุ่น

หุ้น