• Home »
  • ประเทืองปัญญา »
  • เก็บตัวอย่าง ดาวเคราะห์น้อย ได้มากกว่า ที่คาดการณ์ไว้ บรรดานักวิจัยญี่ปุ่นกล่าว
เก็บตัวอย่าง ดาวเคราะห์น้อย ได้มากกว่า ที่คาดการณ์ไว้ บรรดานักวิจัยญี่ปุ่นกล่าว

เก็บตัวอย่าง ดาวเคราะห์น้อย ได้มากกว่า ที่คาดการณ์ไว้ บรรดานักวิจัยญี่ปุ่นกล่าว

ตัวอย่างหินที่เก็บโดยยานสำรวจอวกาศของญี่ปุ่นจากดาวเคราะห์น้อยดวงหนึ่งซึ่งอยู่ห่างจากโลกถึง 300 ล้านกิโลเมตรนั้นดีกว่าที่คาดการณ์ไว้ โดยนักวิจัยรายหนึ่งระบุว่าตนถึงกับพูดไม่ออกเมื่อเปิดแคปซูล
ยานสำรวจฮายาบูซะ 2 ประสบความสำเร็จในการเดินทางในอวกาศเป็นเวลา 6 ปีเพื่อเก็บตัวอย่างหินจากดาวเคราะห์น้อย ริวงู โดยยานสำรวจดังกล่าวเดินทางกลับถึงญี่ปุ่นในช่วงต้นเดือนธันวาคม พ.ศ. 2563 แต่บรรดานักวิจัยไม่ทราบว่ามีสิ่งใดอยู่จนกระทั่งหนึ่งสัปดาห์ต่อมา

นายฮิโรทากะ ซาวาดะ แห่งองค์การสำรวจอวกาศญี่ปุ่น กล่าวว่า “เราตั้งเป้าหมายสำหรับหินจากดาวเคราะห์น้อยดังกล่าวไว้ที่ 100 มิลลิกรัมหรือมากกว่า และเราประสบความสำเร็จ” อีกทั้งเสริมว่าตนถึงกับพูดไม่ออกเมื่อได้เห็นตัวอย่างเป็นครั้งแรก “ผมคิดว่าตนเองน่าจะกรีดร้องขึ้นมาหลังจากนั้น ผมจำไม่ได้จริง ๆ” นายซาวาดะกล่าวในการแถลงข่าว “มันแตกต่างจากที่ผมคาดการณ์ไว้เป็นอย่างมาก เราเก็บตัวอย่างได้ในปริมาณที่มากพอสมควร”

เชื่อกันว่าดาวเคราะห์น้อยต่าง ๆ ก่อตัวขึ้นในช่วงเริ่มต้นของระบบสุริยะ และบรรดานักวิทยาศาสตร์กล่าวว่าตัวอย่างข้างต้นอาจมีสารอินทรีย์ที่อาจมีส่วนช่วยในการดำรงชีวิตบนโลก ยานฮายาบูซะ 2 ซึ่งได้รับการตั้งชื่อตามเหยี่ยวเพเรกริน โคจรรอบดาวเคราะห์น้อย ริวงู เป็นเวลา 2 – 3 เดือนก่อนลงจอด จากนั้นจึงมีการทิ้งระเบิดขนาดเล็กที่พื้นผิวของดาวเคราะห์น้อยและเก็บตัวอย่างหินดังกล่าว หลังจากนั้น แคปซูลที่บรรจุตัวอย่างหินจะถูกปล่อยให้ตกลงมาในชั้นบรรยากาศของโลก

แคปซูลดังกล่าวตกลงสู่พื้นโลกในชนบทห่างไกลของออสเตรเลียเมื่อวันที่ 6 ธันวาคม พ.ศ. 2563 และได้รับการส่งต่อมายังญี่ปุ่น ขั้นตอนสุดท้ายของการเดินทางก็คือการส่งต่อแคปซูลโดยรถบรรทุกไปยังศูนย์วิจัยองค์การสำรวจอวกาศญี่ปุ่นนอกกรุงโตเกียว โดยมีนักวิจัยจำนวนมากมารอรับการส่งมอบ

หลังจากนำออกจากแคปซูลและจัดเตรียมตัวอย่างหิน รวมถึงการชั่งน้ำหนักตัวอย่างที่เก็บได้ซึ่งเป็นกระบวนการที่ต้องใช้เวลาพอสมควร นักวิจัยจะเริ่มดำเนินการวิเคราะห์เชิงลึก

นายเซอิจิโร วาตานาเบะ ศาสตราจารย์แห่งมหาวิทยาลัยนาโกยา ซึ่งเป็นหัวหน้าทีมวิจัย กล่าวว่า “เรารู้สึกตื่นเต้นเป็นอย่างยิ่ง” “มีหลายสิ่งหลายอย่างที่เราควรเรียนรู้จากตัวอย่างนี้” รอยเตอร์

หุ้น