การสแกนดาว 10.3 ล้านดวง ปรากฏว่าไม่พบสัญญาณของมนุษย์ต่างดาว — ในตอนนี้

การสแกนดาว 10.3 ล้านดวง ปรากฏว่าไม่พบสัญญาณของมนุษย์ต่างดาว — ในตอนนี้

นักวิทยาศาสตร์ได้ดำเนินการค้นหาอารยธรรมนอกโลกในวงกว้างที่สุดจนถึงปัจจุบันนี้ โดยการสแกนดาวฤกษ์ประมาณ 10.3 ล้านดวงโดยใช้กล้องโทรทรรศน์วิทยุในออสเตรเลีย แต่ยังไม่พบสิ่งใด – ณ ตอนนี้

นักวิจัยกำลังตามล่าหาร่องรอยอารยธรรมนอกโลกหรือ “เทคโนซิกเนเจอร์” เช่น สัญญาณการสื่อสารที่อาจมาจากสิ่งมีชีวิตทรงภูมิจากต่างดาว เพื่อเสาะหาหลักฐานของสิ่งมีชีวิตที่อาจอยู่นอกระบบสุริยะของเรา

นักวิทยาศาสตร์ค้นหาการปล่อยคลื่นวิทยุความถี่ต่ำ ซึ่งเป็นคลื่นความถี่ใกล้เคียงกับวิทยุเอฟเอ็มจากดาวในกลุ่มดาวเวล่า โดยใช้กล้องโทรทรรศน์ เมอร์ชิสัน ไวด์ฟิลด์ อาร์เรย์ ในเวสเทิร์น ออสเตรเลียซึ่งเป็นพื้นที่ชนบท ข้อค้นพบดังกล่าวปรากฏในสิ่งพิมพ์ของสมาคมดาราศาสตร์ออสเตรเลียในเดือนกันยายน พ.ศ. 2563

“ไม่ใช่เรื่องน่าแปลกใจที่เราไม่พบอะไรเป็นพิเศษ เพราะยังมีตัวแปรที่ไม่ทราบเป็นจำนวนมาก” นายเชนัว เทรมเบลย์ นักดาราศาสตร์ฟิสิกส์ประจำแผนกดาราศาสตร์และวิทยาศาสตร์อวกาศขององค์การวิจัยวิทยาศาสตร์และอุตสาหกรรมในเครือจักรภพ ซึ่งเป็นสำนักงานวิทยาศาสตร์แห่งชาติของออสเตรเลีย กล่าว

“การค้นหาสิ่งมีชีวิตนอกระบบสุริยะของเราเป็นความท้าทายครั้งใหญ่” นายเทรมเบลย์กล่าวเสริม “เราไม่อาจทราบได้ว่าจะได้รับสัญญาณที่บ่งชี้ได้ว่าเราไม่ได้อยู่เพียงลำพังในกาแล็กซีนี้เมื่อใด อย่างไร ที่ใด หรือประเภทใด”

แม้ว่าการค้นหานี้จะเจาะลึกและกว้างขึ้นกว่าเดิมถึง 100 เท่า แต่ก็มี ดวงดาวที่เกี่ยวข้องเพียงไม่กี่ดวงหากดูจากความกว้างใหญ่ของจักรวาล ตามรายงานของนายสตีเว่น ทิงเกย์ นักดาราศาสตร์ฟิสิกส์จากมหาวิทยาลัย เคอร์ตินในออสเตรเลียและศูนย์เพื่อการวิจัยดาราศาสตร์วิทยุระหว่างประเทศ

“ดาวสิบล้านดวงดูเหมือนจะเยอะมาก อย่างไรก็ตาม จากการประเมินที่ดีที่สุดของเราพบว่ามีดวงดาวราว ๆ 1 แสนล้านดวงในกาแล็กซีทางช้างเผือก ดังนั้น ดาวที่เราสำรวจจึงมีแค่ประมาณร้อยละ 0.001 ของกาแล็กซีของเราเท่านั้น” นายเทรมเบลย์กล่าว “สมมติว่ามหาสมุทรมีปลาเพียง 30 ตัว และเราพยายามค้นหาปลาเหล่านั้นโดยการทดสอบพื้นที่ที่มีขนาดเท่าสระว่ายน้ำหลังบ้าน โอกาสที่จะพบปลาสักตัวจึงมีน้อยมาก”

กล้องโทรทรรศน์ เมอร์ชิสัน ไวด์ฟิลด์ อาร์เรย์ เป็นกล้องตัวแรกที่มีการใช้งานก่อนหน้ากล้องโทรทรรศน์อีกชนิดหนึ่ง นั่นคือ สแควร์ กิโลเมตร อาร์เรย์ ซึ่งรับรองว่าจะช่วยให้การค้นหาร่องรอยอารยธรรมนอกโลกมีประสิทธิภาพขึ้นในไม่ช้า

“สิ่งที่สำคัญคือการปรับปรุงเทคนิคอย่างต่อเนื่อง และค้นหาให้เจาะลึกและไกลออกไปเรื่อย ๆ” นายทินเกย์กล่าว “มีโอกาสเสมอที่การสังเกตการณ์ครั้งต่อไปจะมีสิ่งที่น่าสนใจปรากฏออกมา แม้ว่าคุณไม่ได้คาดหวังว่าจะพบสิ่งใดเลยก็ตาม วิทยาศาสตร์เป็นสิ่งที่น่าประหลาดใจ ดังนั้น สิ่งที่สำคัญก็คือการค้นหาต่อไป” รอยเตอร์

หุ้น