โอกาสทางธุรกิจที่มากับควันพิษ

โอกาสทางธุรกิจที่มากับควันพิษ

มลภาวะทางอากาศในจีนอาจกลายเป็นโอกาสสำคัญทางธุรกิจ

สองบริษัทเทคโนโลยียักษ์ใหญ่ระดับโลกอย่างไอบีเอ็มและไมโครซอฟท์ กำลังพยายามเข้ามามีส่วนร่วมในธุรกิจการพยากรณ์คุณภาพอากาศซึ่งถือเป็นตลาดเกิดใหม่ที่เติบโตอย่างรวดเร็วในประเทศที่ปล่อยก๊าซคาร์บอนมากที่สุดในโลกอย่างจีน

หมอกควันหนาแน่นที่ปกคลุมกรุงปักกิ่งทำให้เจ้าหน้าที่ในเมืองหลวงของจีนแห่งนี้ต้องออก “คำเตือนระดับสีแดง” แบบที่ไม่เคยปรากฎมาก่อนถึงสองครั้งในเดือนมกราคม พ.ศ. 2559 เพื่อแจ้งให้ประชากรกว่า 22 ล้านคนทราบว่าอาจต้องเผชิญกับมลภาวะครั้งใหญ่นานกว่าสามวัน

การแจ้งเตือนดังกล่าวอาศัยความก้าวหน้าในการพยากรณ์มลภาวะทางอากาศ ซึ่งมีความสำคัญต่อผู้นำพรรคคอมมิวนิสต์มากขึ้นเรื่อยๆ เนื่องจากคนเหล่านี้กำลังพยายามพัฒนาการเฝ้าระวังและจัดการปัญหาควันพิษของประเทศเพื่อตอบสนองความตระหนักของสาธารณชนที่เพิ่มขึ้นเรื่อย ๆ

เหตุผลอีกประการหนึ่งที่ทำให้จีนให้ความสำคัญกับการพยากรณ์มลภาวะทางอากาศมากขึ้นคือจีนกำลังจะเป็นเจ้าภาพการแข่งขันโอลิมปิกฤดูหนาวในปี พ.ศ. 2565 และฤดูหนาวก็เป็นช่วงที่ปัญหาหมอกควันในปักกิ่งรุนแรงที่สุด

“จีนให้ความสำคัญกับการพยากรณ์คุณภาพอากาศมากขึ้น” นายหยู เจิ้ง นักวิจัยของไมโครซอฟท์กล่าว “เทคโนโลยีสารสนเทศก็ได้รับความสนใจจากผู้คนจำนวนมากขึ้นทุกวัน” ผู้บุกเบิกการพยากรณ์เบื้องต้นคือนายดัสติน เกรสซิก นักเคมีภูมิศาสตร์ที่เคยอาศัยอยู่ในกรุงปักกิ่งที่สร้างเว็บไซต์ Banshirne.com และแอพพลิเคชันฟรีบนสมาร์ทโฟนขึ้นมาตั้งแต่ปี พ.ศ. 2556 เพื่อให้บริการทำนายสภาพอากาศในแต่ละวันโดยใช้ข้อมูลทิศทางลมจากแหล่งข้อมูลสาธารณะ

“ถ้าคุณพยากรณ์อากาศได้ เพียงเพิ่มปัจจัยเข้าไปอีกไม่กี่อย่าง คุณก็จะสามารถทำนายคุณภาพอากาศได้เช่นกัน” นายโรเบิร์ต โรด แห่งองค์กรเบิร์คลีย์ เอิร์ธ ซึ่งเป็นองค์กรไม่แสวงผลกำไรในสหรัฐฯ ที่จัดทำแผนที่แสดงสภาพมลภาวะในจีนตามเวลาจริงกล่าว “ส่วนใหญ่แล้ว มลภาวะที่ถูกปล่อยออกมานั้นไม่ได้มีการเปลี่ยนแปลงรวดเร็วนัก”

ปัจจุบัน ความก้าวหน้าของเทคโนโลยี “การประมวลผลจากการเรียนรู้” ซึ่งเป็นระบบคอมพิวเตอร์ที่จัดทำขึ้นเพื่อพัฒนารูปแบบการสร้างภาพจำลองสภาพอากาศขึ้นมาได้เอง ทำให้ซอฟต์แวร์พยากรณ์คุณภาพอากาศที่ซับซ้อนมากขึ้นสามารถพยากรณ์สภาพอากาศได้ถึง 10 วันข้างหน้า โดยอาศัยข้อมูลสภาพอากาศ การจราจร และการใช้ที่ดินมาประกอบกับข้อมูลปริมาณมลภาวะในเวลาจริงจากสถานีเฝ้าระวังสภาพอากาศของทางการและแม้กระทั่งข้อมูลจากสื่อสังคมออนไลน์

การพยากรณ์จะช่วยให้รัฐบาลสามารถวางแผนได้ว่าเมื่อไดที่ควรจะปิดโรงเรียนและสนามบิน จำกัดยานพาหนะหรือเลื่อนการแข่งขันกีฬา และยังช่วยในการตัดสินใจว่าโรงงานใดบ้างที่สร้างมลพิษและควรจะสั่งปิดชั่วคราว รอยเตอร์

หุ้น