เวียดนามและไทย: เจ้าหน้าที่ยึดงาช้างเถื่อน จำนวนมหาศาล

เวียดนามและไทย: เจ้าหน้าที่ยึดงาช้างเถื่อน จำนวนมหาศาล

งาช้างเกือบสามตันที่ยึดได้ในเวียดนามและไทยแสดงให้เห็นถึงการเติบโตของการค้าชิ้นส่วนสัตว์ป่าผิดกฎหมายในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้

เจ้าหน้าที่เวียดนามระบุว่าพบงาช้างจำนวน 2.2 ตัน ที่มีต้นทางมาจากโมซัมบิกซุกซ่อนในกระสอบถั่วเมื่อเดือนธันวาคม พ.ศ. 2558

ในประเทศไทย เจ้าหน้าที่ดูแลสัตว์ป่านำชิ้นส่วนงาช้างมากกว่า 700 กิโลกรัมที่ยึดได้บนเกาะสมุยในช่วงเดียวกันมาแสดงในงานแถลงข่าว

เจ้าหน้าที่ศุลกากรรายหนึ่งเปิดเผยว่าพบงาช้างในตู้สินค้าที่ระบุว่าบรรทุกวิกผม โดยตู้สินค้าดังกล่าวเดินทางมาจากสิงคโปร์และกำลังมุ่งหน้าสู่ประเทศลาว

งาช้างและชิ้นส่วนอื่น ๆ ของช้างมักถูกนำมาประดับตกแต่งเป็นเครื่องราง และใช้ในตำรับยาแผนโบราณในพื้นที่ต่าง ๆ ของภูมิภาคอินโดเอเชียและแปซิฟิก โดยจีนเป็นตลาดใหญ่ของผลิตภัณฑ์เหล่านี้

การค้างาช้างข้ามชาติถือเป็นสิ่งผิดกฎหมายนับตั้งแต่ปี พ.ศ. 2532 เป็นต้นมาโดยมีข้อยกเว้นเพียงไม่กี่ประการ หลังประชากรช้างในแอฟริกาลดลงจากจำนวนหลายล้านตัวในช่วงกลางศตวรรษที่ 20 (พ.ศ. 2444 – 2543) เหลือเพียง 600,000 ตัว ในช่วงปลายทศวรรษที่ 1980 (พ.ศ. 2523-2532)

แต่นั่นก็ไม่สามารถหยุดกลุ่มอาชญากรที่แสวงประโยชน์จากความต้องการงาช้างที่ยังคงมีอยู่ เอเจนซ์ ฟรานซ์ เพรส

หุ้น