ก้าวสำคัญของวัคซีนไข้หวัดใหญ่สากล

ก้าวสำคัญของวัคซีนไข้หวัดใหญ่สากล

นักวิทยาศาสตร์ประสบความก้าวหน้าอย่างสูงในการผลิตวัคซีนที่จะช่วยป้องกันไข้หวัดใหญ่ได้หลายสายพันธุ์ ตามรายงานผลการศึกษาสองเรื่องที่ตีพิมพ์ในวารสารชั้นนำต่าง ๆ เมื่อเดือนสิงหาคม พ.ศ. 2558

“วัคซีนสากล” เปรียบเสมือนจอกศักดิ์สิทธิ์ของความพยายามในการสร้างภูมิคุ้มกันไข้หวัดใหญ่ ซึ่งเป็นเชื้อไวรัสที่สามารถเปลี่ยนรูปร่างได้และคร่าชีวิตผู้คนมากถึงครึ่งล้านคนในแต่ละปี ตามรายงานขององค์การอนามัยโลก

มีการระบาดของไข้หวัดใหญ่เกิดขึ้นหลายครั้งในศตวรรษที่แล้ว โดยหนึ่งในนั้นคือการแพร่ระบาดของไข้หวัดใหญ่สเปน ซึ่งทำให้มีคนเสียชีวิตอย่างน้อย 20 ล้านคน

วัคซีนที่มีอยู่ในปัจจุบันจะพุ่งเป้าไปที่ส่วนของไวรัสที่มีการเปลี่ยนแปลงอย่างต่อเนื่อง ทำให้บริษัทผลิตยาและบุคลากรทางการแพทย์ต้องปรับปรุงวัคซีนต่อต้านไข้หวัดใหญ่ใหม่ทุกปี

ในการศึกษาสองเรื่องที่ตีพิมพ์ในวารสาร เนเจอร์ และ ไซแอนซ์ นักวิจัยนำวัคซีนใหม่มาทดสอบกับหนู เฟอร์เรทและลิง โดยวัคซีนดังกล่าวจำลองส่วนอื่นของไวรัสที่มีความเสถียรมากกว่า

นักวิทยาศาสตร์ทราบมานานแล้วว่าส่วนที่เป็นก้านของฮีแมกกลูตินิน หรือที่เรียกว่า “เอชเอ” ซึ่งเป็นโปรตีนที่มีลักษณะเหมือนเดือยอยู่บริเวณเปลือกผิวชั้นนอกของไวรัสแทบจะไม่มีการเปลี่ยนแปลงใด ๆ แม้กระทั่งเมื่อส่วนปลายหรือ “หัว” เปลี่ยนไปก็ตาม

จนถึงตอนนี้ นักวิทยาศาสตร์ยังไม่สามารถใช้ส่วนก้านของเอชเอมากระตุ้นการตอบสนองของภูมิคุ้มกันในสัตว์ทดลองหรือมนุษย์ ซึ่งจะทำให้เชื้อไวรัสหมดฤทธิ์หรือช่วยให้ร่างกายสามารถโจมตีและทำลายเซลล์ที่ติดเชื้อ เพื่อทำการทดลองดังกล่าว คณะวิจัยที่นำโดย นายฮาดี ยาสซิน จากศูนย์วิจัยวัคซีนแห่งสถาบันสุขภาพแห่งชาติของสหรัฐฯ จึงได้ทำการตัดต่อ เฟอร์ริติน ซึ่งเป็นโปรตีนที่มีอนุภาคขนาดเล็กมากเข้ากับก้านเอชเอที่ไม่มีส่วนหัวแล้วทดสอบกับสัตว์ทดลอง

นักวิทยาศาสตร์คนอื่น ๆ ที่ไม่ได้มีส่วนในการศึกษาดังกล่าวเชื่อว่า นี่เป็นก้าวสำคัญที่จะนำไปสู่การผลิตวัคซีนสากล แต่ก็ยังมีงานอีกหลายอย่างที่ต้องทำให้สำเร็จ และนั่นหมายความว่าอาจต้องใช้เวลาอีกหลายปีต่อจากนี้ก่อนที่จะสามารถนำวัคซีนมาทดสอบกับมนุษย์ได้ เอเจนซ์ ฟรานซ์ เพรส

หุ้น