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홍해를 통과하려는 선박에 대한 후티의 공격으로 타격을 입은 중국 무역

포럼 스태프

중국 상인들은 후티(Houthi) 반군의 표적은 아니지만, 바브 엘 만뎁 해협(Bab el-Mandeb Strait)을 횡단하는 화물선에 대한 후티 무장 세력의 공격에 크게 영향을 받고 있으며, 세계에서 가장 붐비는 항로 중 하나에 대한 이 위기가 장기적인 영향을 미칠 수 있다며 우려하고 있다.

로이터는 한 중국 사업가의 말을 인용하여 홍해와 아라비아 해 사이에 위치한 전략적 해로에서 친 이란 세력인 후티 반군들이 선박을 공격하고 있어, 중국에서 유럽으로 컨테이너 하나를 운송하는 데 드는 비용이 2023년 12월 약 400만원(3천 미국 달러)에서 2024년 1월 935만원(7천 미국 달러)으로 급등했다고 보도했다. 예멘을 근거지로 활동하고 있는 후티 반군은 하마스에 대한 이스라엘의 전쟁을 지지하는 국가에서 온 선박들만 공격하겠다고 주장하고 있지만, 중국은 이스라엘을 지지하는 국가가 아님에도 불구하고, 중국 수출업자와 제조업체들은 점점 더 위험해지고 있는 좁은 해협과 그 주변을 통과하기 위해 치솟는 선적료와 보험료를 감당해야하는 상황에 이르렀다.

미국 해군의 USS 드와이트 D. 아이젠하워(USS Dwight D. Eisenhower) 선상에서 선원들이 홍해 내 선박에 대한 반군 공격 대응을 위한 비행 작전을 수행하고 있다.
동영상 제공: 칼빈 레스(KALVIN LES) 병장/미국 해군

이러한 해상 운송 병목 현상은 세계 최대 교역국인 중국이 쪼그라든 통상 마진과 코로나19 억제 정책으로 인한 지속적인 어려움과 씨름하고 있을 때 발생했다. 바브 엘 만뎁 해협과 홍해 남부 내 적대 행위는 중국 기업들이 홍해 북단에 위치한 수에즈 운하와 그 인근 투자처에 안심하고 접근할 수 없도록 만들고 있다. 한편 2024년 1월, 로이터 통신은 중국이 부동산 붕괴, 소비자 수요 약화, 인구 감소 및 글로벌 성장 부진 문제에 직면해 있다고 보도했다.

전세계 해운 운송 역시 후티 반군의 공격으로 비슷한 상황에 놓여 있다. 본래 홍해를 통과하던 많은 컨테이너 선박들과 벌크 운반선, 유조선들이 현재 남아프리카를 둘러가는 항로를 이용하여 약 6천 킬로미터를 우회하고 있다. 홍해를 지나는 항로가 아시아와 유럽을 잇는 최단 경로였으나 남아프리카 우회 항로를 이용하면 2주가 소요된다. 예멘에서 활동하는 후티 반군의 무기 공격에 대한 반격을 실시하는 다국적 이니셔티브를 영국과 미국이 주도하고 있다. 양국은 후티 반군의 미사일 저장소와 드론 및 발사대를 파괴하기 위해 토마호크(Tomahawk) 미사일을 사용하고 있다고 AP 통신은 보도했다. 미국은 또한 중국에 이란 정부가 후티 반군을 통제할 수 있도록 설득할 것을 요청했다.

파이낸셜 타임스(Financial Times) 신문은 중국이 “모든 관련 당사국”에 “홍해 내 항행 안전을 보장할 것”을 촉구했다고 보도했다. 그러나 중국이 특정 국가를 거론하지는 않았다.

분석가들은 유럽 무역업자들이 운송 리스크 완화를 목적으로 유럽과 가까운 국가들과 보다 긴밀해지는 상황을 중국이 우려하고 있다고 말한다. 중국산 기계 부품을 유럽으로 수출하는 기업 IC 트레이드(IC Trade)의 설립자 마르코 카스텔리(Marco Castelli)는 로이터와의 인터뷰에서 “일부[기업들](은)는 중국에 비해 1주일이나 운송 기간을 단축시킬 수 있는 인도로 생산 시설을 옮기는 것을 고려하게 될 수도 있다.”고 말했다. “기업들은 모든 것을 재평가해야 하는 상황이 됐다.”

이번 항로 변경은 2021년 3월, 거대한 컨테이너선인 에버 기븐(Ever Given)호가 돌진하여 6일 동안 홍해 북단에 위치한 이집트의 수에즈 운하를 막아, 일시적으로 해안 통행을 중단시키고 비싼 값을 치르며 우회해야 했던 상황을 상기시킨다. 2024년 1월 포브스(Forbes) 지는 일부 해운 회사들이 이와 같은 마비 상황에 대비하기 위해 새로운 공급망을 구상했다고 보도했다. 중국과 유럽 국가들은 철도로 물품을 운반하며 해로 봉쇄에 따른 피해를 일부 상쇄했다.

이집트, 이란, 예멘은 시진핑 중국 공산당 서기장의 일대일로(One Belt, One Road) 인프라 계획에 참여하고 있다. 후티 반군의 공격이 투자와 무역로를 통해 회원국을 연결하고자 하는 일대일로 계획을 어렵게 만들고 있음에도 불구하고 중국이 이를 저지하기 위해 나서지 않고 있다고 로이터는 보도했다.

중국 출신 중동 전문가인 인강(Yin Gang)은 교역로 내 지장이 큰 손실을 발생시키고 있다고 말했다. 인강은 파이낸셜 타임스와의 인터뷰에서 “홍해 교역료는 중국 상선에 가장 중요한 항로”라며, “중국과 같은 국가에서 출발한 화물은 안전할 수는 있지만 화물 비용이 증가했다. … 이는 중국에 아주 안좋은 상황.”이라고 덧붙였다.

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