가짜 SNS 계정, 중국의 정치 선전 전파

가짜 SNS 계정, 중국의 정치 선전 전파

AP 통신

중국 공산당이 전 세계 여론을 조작하기 위해 오랫동안 야심차게 벌이고 있는 전쟁에서 새로운 전선, 즉 서방 SNS를 공략하기 시작했다.

이렇게 진화하는 온라인 전장에서 중국 공산당의 가장 성공적인 전사 중 하나로 최근 주 영국 중국 대사에서 물러난 류샤오밍(Liu Xiaoming)을 들 수 있다. 2019년 10월 그는 수십 명의 중국 외교관과 함께 중국에서 금지된 트위터와 페이스북에 등장했다.

이후 류는 중국의 인기 액션 영화 제목에서 이름을 가져온 중국의 새롭고 강력한 “늑대 전사” 외교의 전형으로 변신하며 입지를높이고 11만 9000명 이상의 팔로워를 확보했다.

2020년 6월부터 2021년 2월까지 그의 글은 4만 3000번 이상 리트윗됐다. 하지만 트위터에서 류와 그의 동료들에 대한 지지글대부분은 사실상 조작된 것으로 보인다.

AP 통신과 옥스퍼드 대학교 옥스퍼드 인터넷 연구소가 7개월 동안 조사한 결과에 따르면 트위터에서 수많은 가짜 계정이 중국외교관과 국영 언론을 수만 번 리트윗하며 중국을 부상시키고, 정부가 후원한 내용이라는 사실을 종종 밝히지 않고 수억 명의 사용자에게 전달할 수 있는 정치 선전을 은밀히 증폭하고 있다는 것이 드러났다.

2020년 6월부터 2021년 1월까지, 류가 받은 리트윗 중 절반 이상이 조작을 금지하는 트위터의 규칙을 위반하여 중지된 계정에서 일어났다. 또한 전체적으로 해당 기간 동안 중국 외교관 189명이 받은 리트윗 중 10퍼센트 이상이 2021년 3월까지 트위터가중지한 계정에서 일어났다.

트위터가 계정을 중지했지만 친중국 증폭 머신은 계속 작동하고 있다. AP 통신과 옥스퍼드 인터넷 연구소의 조사에 따르면 주로영국 시민을 사칭하는 또 다른 수많은 가짜 계정은 최근 트위터에서 차단될 때까지 중국 정부 콘텐츠를 꾸준히 확산하며 1만6000 이상의 리트윗과 응답을 받았다.

이러한 가짜 인기는 중국 메신저의 위상을 높여 광범위한 지원 허상을 일으킬 수 있다. 또한 인기 게시물 배포를 촉진하도록 제작된 플랫폼 알고리즘을 왜곡하여 중국 정부의 정치 선전에 진짜 사용자를 더 많이 노출시킬 수도 있다. 개별 가짜 계정은 자체적으로는 큰 영향을 주지 않을 수 있지만, 시간이 지나면서 규모가 커지고 네트워크를 구성하면, 정보 환경을 왜곡하고 중국 메시지의도달 범위와 신뢰성을 심화할 수 있다.

트위터와 다른 SNS는 전에도 가짜 친중국 네트워크를 밝혀낸 적이 있다. 그러나 AP 및 옥스퍼드 인터넷 연구소 조사를 통해 대규모 가짜 증폭 활동이 공식 정부 및 국영 언론 계정에서 폭넓은 참여를 유도하고 있다는 것이 처음으로 드러나며, 필요한 경우중국은 국경은 물론 타이완, 홍콩, 신장 같은 핵심 전략 이해를 넘어 여론을 조작하려는 의도를 가지고 있음을 보여주고 있다.

해당 조사에서는 계정이 정지될 때까지 중국 외교관이나 국영 언론을 거의 20만 번 리트윗한 2만 6879개 계정이 확인됐다.

트위터 대변인은 성명서에서 “앞으로도 이러한 네트워크와 연결된 계정을 포함하여 플랫폼 조작 정책을 위반하는 계정을 조사하고 조치할 것이다”라며 “국가가 관련된 정보 운영에 대한 명확한 증거가 있는 경우, 규칙을 집행하고 해당 활동에 참여한 계정을삭제할 것이다”라고 밝혔다.

126개국에서 최소한 270여 명의 중국 외교관들이 트위터와 페이스북에서 활발히 활동하고 있다. 이들은 중국 국영 언론과 함께트위터와 페이스북에서 449개 계정을 운영하며 2020년 6월부터 2021년 2월까지 거의 95만 차례 게시물을 올렸다. 옥스퍼드 인터넷 연구소와 AP 통신의 분석에 따르면 그러한 게시물은 3억 5000만 회 이상 좋아요를 받고 2700만 회 이상 답변을 받고 공유됐다. 트위터 상의 중국 외교관 중 4분의 3이 지난 2년 내에 서비스에 가입했다.

시진핑(Xi Jinping) 주석(사진)이 여론에 대한 “주요 전장”이라 부르는 인터넷에서 중국이 전쟁을 진행하는 가운데 서방 SNS이그 중요한 무대로 떠오르고 있다.

트위터는 사용자에게 더 많은 맥락을 제공하기 위해 2020년부터 “주요 공무원” 및 국영 언론의 계정에 라벨을 붙이기 시작했다. 하지만 2021년 3월 1일 기준으로 트위터는 중국 외교관 계정 중 14퍼센트에만 라벨을 붙이며 수십 개의 검증된 계정을 파악하지못했다.

페이스북도 2020년부터 국가 통제 언론 계정에 라벨을 붙이기 시작했다. 중국의 국가 콘텐츠가 여러 언어 중 아랍어, 프랑스어, 스페인어를 중심으로 강력히 확산되고 있지만 영어 이외의 다른 언어로 진행되는 활동은 잘 알려져 있지 않다.

홍콩 리서치 그룹인 차이나 미디어 프로젝트는 투명성 라벨이 차이를 만든다고 밝혔다. 트위터가 국영 언론에 라벨을 표시하고이들의 콘텐츠 증폭과 추천을 중단한 2020년 8월 이후, 중국 언론의 트윗을 좋아요 표시하고 공유한 트위터 사용자가 줄었다.

중국의 글로벌 타임스 선임 편집자는 그 효과를 즉시 느꼈다. 2020년 8월 14일 후시진(Hu Xijin)은 자신의 프로필에 추가된 “중국 국영 언론” 라벨에 대한 경악감을 트위터에 드러내며 팔로워 성장이 급락했다고 밝혔다. 그는 “결국 트위터가 내 계정을 질식시킬 것이다”라고 했다.

 

사진 제공: AP 통신