중국, 내부 혼란 우려해 검열 강화

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중국 공산당이 비디오 게임 금지부터 기술 기업에 대한 새로운 규제까지 국내 비판을 차단하기 위해 다각적인 검열 캠페인을 시작했다.

분석가들은 이 캠페인이 기술 대기업의 정보 흐름에 대한 통제를 약화시키고 정부의 코로나19 방역과 신장 지구 위구르족 무슬림 탄압과 같은 중국 공산당의 활동에 대한 비난을 제거하기 위한 것이라고 지적했다.

일례로 2021년 4월, 중국 공산당의 중앙선전부는 중국산 온라인 게임에 대한 점수제를 도입했다. 미국을 중심으로 활동하는 비정부 기구 프리덤 하우스의 연구원이 2021년 4월 발표한 보고서에 따르면, 게임이 핵심 사회주의 가치나 중국 공산당의 “올바른” 역사 관점을 증진하지 못하는 경우, 해당 게임은 금지될 수 있다.

프리덤 하우스 보고서의 설명에 따르면, 새로운 규칙은 강력한 기존 검열 프로그램에 추가된 많은 규칙 중 하나로써 “중국 공산당이 국내 불만과 새로운 권력 중심에 대해 꾸준히 우려하고 있다”는 것을 보여준다.

주요 대상은 기술 기업이다. 스트리트 저널 신문은 2021년 3월 중국 정부가 알리바바 그룹에 언론 자산을 매각하라고 요청했다고 보도했다. 전자 상거래 기업 알리바바는 117년의 역사를 가진 홍콩 영자 일간지 사우스 차이나 모닝 포스트 신문을 소유하고 있다. 스트리트 저널에 따르면 알리바바(사진)는 2016년 사우스 차이나 모닝 포스트를 인수한 것 이외에도 스트리밍플랫폼 유쿠, 투도우, 화웨이 브라더스 엔터테인먼트, 동영상 공유 사이트 빌리빌리를 비롯한 다른 미디어 기업에도 투자했다. 블룸버그는 알리바바가 사우스 차이나 모닝 포스트를 매각하기를 중국 정부가 바라고 있으며, 이 매체가 매각되면 홍콩 언론의 자유가 축소될 수 있다고 보도했다.

알리바바 창업자 잭 마(Jack Ma)는 2020년 10월 연설에서 정부가 혁신을 억압한다고 비판한 뒤 강렬한 반발에 직면했다. 지역정부와 연계된 소식통은 니케이 아시아와의 인터뷰에서 “당국은 알리바바 그룹에 대한 입장을 전반적으로 강화했고 언론 자산매각은 그 일환일 가능성이 높다”고 말했다.

연예인을 대상으로 하는 규제도 있다. 프리덤 하우스에 따르면 2021년 2월 5일, 중국 문화관광부 산하 단체는 공연자가 오랜 불문율을 규정한 15개 규칙을 준수해야 한다고 발표했다. 규칙에 따라 연예인은 “국가 단합을 훼손하거나 국가 안보를 위태롭게 하지 않으면서” 중국 공산당의 주장을 홍보해야 한다. 규칙을 위반하면 활동이 중단되거나 금지될 수 있다.

중국 공산당은 정치 선전과 검열 노력도 결합하고 있다. 2021년 4월, 전 세계 면화 공급량의 20퍼센트를 차지하는 신장성의 면화생산을 지원하기 위한 온라인 홍보 캠페인이 중국에서 시작됐다. 온라인 잡지 더 디플로매트에 따르면, 이 캠페인은 세계의 의류기업들이 중국이 위구르족을 강제 노동에 이용한다는 이유로 중국 브랜드를 보이콧하고 있다고 비난했다. 이러한 조치는 중국 공산당이 보이콧 기업에 보복하는 데 국민의 지지를 얻기 위한 노력으로 보인다.

이러한 노력은 2021년 3월 24일 웨이보에 올라온 글이 확산되며 시작됐다. 웨이보 게시글은 스웨덴 의류 회사 H&M을 비롯한국제 브랜드들이 신장 면을 보이콧했다고 비난했다. 이 게시물은 중국 공산당 산하 공산주의청년단이 작성했다. 중국 공산당 기관지 인민일보는 신장 면을 “세계 최고”로 극찬하는 기사를 비롯하여 여러 기사를 게재했다.

더 디플로매트는 “중국 공산당은 국영 언론과 온라인 답글을 조작하여 신장 면을 홍보함으로써, 민족주의 정서를 이용하여 인권 문제에 대한 국제 비판에 대응할 수 있다는 능력과 의지를 보여주었다”고 보도했다.

 

사진 제공: 로이터

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