로켓 추락으로 드러난 중국의 무책임성

로켓 추락으로 드러난 중국의 무책임성

포럼 스태프

과학자와 우주 기관들이 한 해에만 두 차례 중국의 거대한 로켓이 통제 불능 상태로 지구에 추락한 것은 중국이 국제 안전 규범을무시하고 있다는 증거라고 비난했다.

중국이 계획한 우주 정거장의 코어 캡슐을 실은 무인 우주선(사진)이 하이난성에서 발사된 지 10일 후인 2021년 5월 9일 길이가약 60미터인 창정 5B의 잔해가 몰디브 북쪽 인도양에 떨어진 것으로 알려졌다. 하지만 전문가들은 중국국가항천국이 해당 로켓의 잔해가 지구 대기에 재진할 때까지 타이밍이나 궤도 예측을 발표하지 않았다고 지적했다. 일반적으로 다른 국가들은 그러한내용을 며칠 전에 발표한다.

오스트레일리아 시드니 맥쿼리 대학교의 천체물리학자 리처드 드 그리즈(Richard de Grijs)는 로이터와의 인터뷰에서 “이 때문에 외국 관측자들이 모여 창정 5B의 버려진 대형 스테이지를 매핑하고 지구상의 최종 추락지를 추측해야 했다”며 “충돌 가능성이 있는 많은 국가들이 우려했다”고 말했다.

미국의 NASA 국장은 중국이 잔해 처리 시 “책임 있는 기준”을 충족하지 못했다고 말했다.

전 우주인으로서 현재 NASA를 지휘하고 있는 빌 넬슨(Bill Lelson) 국장은 5월 8일 성명서에서 “우주 비행 국가는 우주 물체의재진입으로 인한 지구상의 인명과 재산에 대한 위험을 최소화하고 관련 활동에 대한 투명성을 극대화해야 한다”며 “중국과 모든우주 비행 국가 및 상업 단체는 우주에서 책임감 있고 투명하게 행동하여 우주 활동의 안전, 안정성, 보안, 장기 지속 가능성을 보장해야 한다”고 말했다.

중국은 반복적으로 문제를 일으키고 있다. 2020년 5월 또 다른 창정 5B 로켓이 발사된 후 코어 스테이지의 잔해가 서아프리카국가 코트디부아르의 한 마을에 떨어졌다. 포브스에 따르면 주택과 기업체 건물이 파손됐으나 부상자는 없었다.

드 그리즈는 “지난해 중국의 창정 5B 로켓 스테이지 2개가 재진입 시 완전히 연소하지 않았다. 이는 일반적 기준에서 크게 벗어난 사건이다”고 말했다.

유엔 외기권평화적이용위원회가 발표한 가이드라인에 따르면 국가는 “잔해가 지구 대기권 재진입 시 완전히 연소되지 않은 경우지상 피해 위험”을 막는 것을 포함하여 우주 잔해에 대한 완화 조치를 실행해야 한다.

2010년 가이드라인은 “적절한 잔해 완화 조치의 신속한 이행은 미래 세대를 위해 우주 환경을 보호하는 신중하고 필요한 단계로간주된다”고 명시하고 있다.

전문가들은 길이 33미터, 무게 2만 1000킬로그램으로 추정되는 창정 5B의 단일 코어 스테이지가 로켓의 페이로드가 궤도에 도달한 후에야 버려졌다고 말했다. 이는 일반적인 로켓과 다른 형태다. 대부분 로켓은 다단으로 제작하고, 비행 초기에 스테이지를분리하여 추락 지점을 쉽게 예측할 수 있게 한다.

드 그리즈는 “중국의 로켓 설계는 무엇보다 파워를 우선하는 것 같다. 무거운 페이로드를 궤도에 올리려면 파워가 강해야 한다”고 말했다.

한편, 다른 나라들은 우주 잔해 위험을 줄이기 위해 더 많은 노력을 기울이고 있다. 중국 로켓 관련 사건이 일어나기 며칠 전, 미국 기업 스페이스X는 시제품 로켓을 통제 착륙시키는 데 처음으로 성공하며 이정표를 세웠다. 스페이스X는 재사용 가능한 대형스타십 로켓이 고도 10킬로미터에 도달한 후 텍사스의 착륙장에 안전하게 착륙했다고 발표했다.

더 뉴욕 타임스 신문은 스페이스X가 NASA와 협력하여 높이 120미터의 차세대 스타십 로켓으로 우주인을 달 궤도에서 달에 착륙시킬 계획이라고 보도했다.

로이터에 따르면 중국 담당자들은 “국제 협력 메커니즘”을 통해 창정 5B의 재진입 예측을 공유했다고 주장했다. 중국국가항천국은 두 문장으로 작성된 성명서를 통해 “재진입 시 스테이지 대부분이 연소했다”며 잔해가 떨어진 “해상”의 위도 및 경도 좌표를제공했다고 밝혔다.

유럽우주기구에 따르면 우주 하드웨어는 지구 대기권을 통과하는 동안 “완전히 연소”돼야 하며 통제되지 않은 재진입으로 부상자가 일어날 확률은 1만 분의 1 이하여야 한다.

2021년 4월 유럽우주기구는 “일부 잔해가 실제로 지구 표면에 떨어질 수 있으며 일부 잔해는 심각한 피해를 줄 수 있을 정도로크다”며 “현대 우주 잔해 규제에는 그러한 사고가 일어나면 안 된다고 규정되어 있다”고 지적했다.

하버드 스미스소니언 천체물리학 센터의 조나단 맥도웰(Jonathan McDowell) 박사는 대부분의 국가들이 통제되지 않는 재진입을 막을 수 있도록 우주선을 설계하고 있다고 말했다. 그는 CBS 뉴스와의 인터뷰에서 중국이 그렇게 설계하지 않은 것은 지식이나 기술이 부족해서가 아니라 로켓 잔해의 운명에 대해 무관심했기 때문이다고 말했다. 맥도웰 박사는 “관심이 부족했기 때문이라고 생각한다”고 말했다.

 

사진 제공: 로이터