신중하게 제작된 내러티브

신중하게 제작된 내러티브

거부에 대한 두려움 때문에 할리우드 영화 제작자들이 중국을 긍정적으로 묘사하고 있다

포럼 스태프

앞으로 몇 달 후에 기록을 깨는 건 박스오피스 히트작만이 아닐 것이다.

더 할리우드 리포터 잡지는 분석가들을 인용하여 중국이 박스오피스 매출이 가장 높은 나라로 최초 등극할 것이라고 예측했다. 2020년 말까지 중국의 영화 매출은 122억 8000만 달러에 이르러, 미국의 119억 3000만 달러를 제칠 것으로 예상된다. 

예측에 따르면 중국은 앞으로도 박스오피스 매출 부문에서 우위를 점할 것으로 보인다. Axios.com은 “이는 곧 앞으로 할리우드 스튜디오들이 모든 수단을 동원하여 각각의 스튜디오에서 제작한 대작 영화가 중국의 엄격한 검열 기준을 통과하게 만들 것임을 의미한다”라고 전했다. 

중국 검열 당국은 중국 본토 영화관과 소셜 미디어 플랫폼에 진출할 수 있는 미디어를 항상 엄격하게 다루고 있다. 영화 산업에서 경제적 영향력이 커짐에 따라 중국이 자국 관련 스토리라인에 통제력을 더 많이 발휘할 가능성이 높아질 것이다.

더 에포크 타임스 신문에 따르면 중국 공산당은 1년에 34편의 외국 영화만 국내 극장 상영을 허용하며 각 영화는 국가신문출판광전총국의 검열관으로부터 승인을 받아야 한다. 더 에포크 타임스는 외국 영화 스튜디오가 중국의 박스오피스에서 차지하는 수익은 25퍼센트에 불과하지만 외국 영화 스튜디오가 영화를 중국 기업과 공동 제작하는 경우 50퍼센트에 가까운 수익을 가져갈 수 있다고 보도했다. 

더 많은 수익 창출에는 대가가 따른다. 더 에포크 타임스에 따르면 공동 제작에 참여하는 외국 스튜디오는 종종 중국에서 장면을 촬영하고, 중국 배우를 캐스팅하고, 중국 투자자를 허용하고, 중국 정부를 긍정적인 이미지로 묘사해야 한다. 

이러한 검열 통제는 비디오 게임까지 확장된다. 중국이 영향력을 행사하기 전에 2019년 초 게임 네트워크 스팀에서 딱 일주일만 사용할 수 있었던 게임 디보션의 예를 살펴보자. 

디보션을 발표한 중국 기반 회사 인디이벤트는 중국 사용자들이 시진핑(Xi Jinping) 주석과 디즈니 캐릭터인 곰돌이 푸를 의미하는 글자를 나란히 배열해 둘을 비교하는 이미지를 발견하고 이의를 제기해 논란이 커지자 게임을 스팀에서 삭제했다.

Engadget.com에 따르면 중국 당국은 이후 인디이벤트의 사업 허가를 취소할 예정이었다. 그 여파로 디보션을 개발한 타이완 개발업체 레드 캔들은 사과문을 발표했다. 레드 캔들은 중국 최대 소셜 미디어 플랫폼 웨이보에서 계정도 잃었다.   

Engadget.com은 2019년 8월 기사에서  “이는 중국의 검열이 작동 중이라는 것이다”며 “현재 중국은 비디오 게임 시장에서 2년 동안 치열한 격변을 격은 후, 창작의 자유를 제한하는 새로운 법과 텐센트 같은 대기업으로 전 세계에서 기반을 확보하며 전 산업의 궤도에 막대한 영향력을 행사하고 있다”고 전했다.

영화의 경우, 많은 미국 영화가 중국 검열 당국으로부터 개봉 승인을 받았다. 그러나 영화 제작자들은 승인을 받기 위해 폭력과 섹스 장면을 종종 삭제해야 했다. 더불어 중국 공산당의 패러다임에 정치적으로 부합하는 내러티브를 제작해야 하는 경우도 많다. 다음은 할리우드가 중국 공산당의 승인을 받기 위해 줄거리를 조정했거나 스튜디오 임원들이 검열 당국의 요구를 거부했기 때문에 개봉이 거부된 사례다.


鱉勒 (2020喇)

還剪葬 滲唳: 1986년 클래식 탑건에서 주인공 역할을 맡은 배우 톰 크루즈(Tom Cruise)가 미국 해군 정예 전투기 조종사 학교의 뛰어난 학생 매버릭을 연기한다. 원작에서 매버릭은 “극동 순양함 63-4, USS 갤버스턴”이라는 큰 패치가 새겨진 가죽 재킷을 입고 있었다. 이 패치는 미국 전함의 일본, 타이완, 서태평양 순항을 기념하는 것이기 때문에 미국, 유엔, 일본, 타이완 국기가 포함되어 있다. 비즈니스 인사이더에 따르면 2020년 리메이크작은 매버릭의 재킷을 “재구성”하여 일본과 타이완 국기를 구별할 수 없는 이미지로 대체했다.

더 할리우드 리포터에 따르면 탑건 리메이크작에는 중국 인터넷 대기업 텐센트의 영화 부문인 텐센트 픽처스가 자금을 공동 지원했다. 텐센트는 파라마운트와 영화를 공동 제작한 스카이댄스의 부분 소유주이기도 하다.

중국은 특히 지난 10년간 차관 외교를 통해 영향력을 사면서 일본과 지역 영향력을 두고 경쟁하고 있다. 2018년 10월 아베 신조(Abe Shinzo) 일본 총리의 중국 방문은 8년 만에 일본 총리가 중국을 방문한 것이었다. 중국에서 흥행할 것으로 예상되는 영화에 금전적 영향력을 이용하여 일본에 대한 언급을 삭제하는 것은 중국의 당연한 권리로 여겨진다. 중국과 타이완 사이의 긴장은 더욱 뚜렷하게 드러난다. 중국 공산당은 타이완을 자국 영토의 일부로 보고 타이완을 독립국으로 묘사하는 어떠한 주장이나 표현도 거부한다.


영화: 스노우몬스터 (2019년)

還剪葬 滲唳: 중국의 펄 스튜디오는 1년 동안 드림웍스 애니메이션과 협력하여 애니메이션 영화 스노우몬스터를 제작했고, 이 영화는 중국 검열 당국의 개봉 승인을 받을 것으로 여겨졌다. 비즈니스 인사이더에 따르면 작업 중 펄 스튜디오는 농담과 캐릭터 배경 이야기를 변경했다. 

아마도 중국의 영향력이 가장 크게 나타난 장면은 남중국해에 중국의 9단선(그림)이 표시된 동아시아 지도일 것이다. 비즈니스 인사이더에 따르면 스노우몬스터는 미국의 드림웍스와 중국의 펄 스튜디오가 공동 제작한 첫 영화다. 9단선은 영화 전개 중 전혀 언급되지 않으며 9단선이 포함된 이유도 제시되지 않았다.  

남중국해는 전략적으로 중요한 해역이다. 중국은 자국과 자원을 다투는 타국의 영유권 주장을 뒤엎기 위해 영유권 분쟁 지역 주변에 인공 구조물을 건설했다. 말레이시아는 지도를 제거하지 않으면 영화 개봉을 허용하지 않겠다고 발표했고, 베트남 당국은 상영을 중단시켰다. 필리핀 당국은 관람 거부 운동을 촉구했다. 중국은 남중국해와 관련하여 지역 내 여러 국가와 영유권 분쟁 중이다. 2016년 7월 국제재판소는 필리핀의 배타적 경제수역을 포함하는 중국의 9단선 영유권 주장이 무효하다고 판결했다. 하지만 중국은 집행 메커니즘이 결여된 판결을 거부했다.


영화: 닥터 스트레인지 (2016년)

마블 스튜디오/인스타그램

還剪葬 滲唳: 닥터 스트레인지의 원작 만화 스토리라인에는 에인션트 원이라는 캐릭터가 있었다. 그는 평화로운 농부로서 현재 티베트로 알려진 히말라야의 숨겨진 마을 카마르타지에서 태어났다. 하지만 마블 스튜디오는 만화를 영화로 각색하며 에인션트 원 역할에 영국 배우 틸다 스윈튼(Tilda Swinton)(영화 포스터 사진)을 캐스팅하여 스토리라인에서 티베트에 대한 언급을 피했다.

 더 뉴욕 타임스 신문에 따르면 중국 공산당은 1951년 군대를 동원하여 티베트를 점령했으며 중국 이외 다른 나라 국민들은 티베트가 독립하거나 더 많은 자치권을 가져야 한다고 생각한다. 닥터 스트레인지의 각본을 쓴 C 로버트 카길( C. Robert Cargill)은 DoubleToasted.com의 2016년 4월 팟캐스트에서 에인션트 원의 민족을 변경한 것에 대해 “에인션트 원은 티베트 사람이다. 그렇다면 티베트라는 장소를 인정하는 것이다. 이 경우 중국 정부 당국이 세계에서 영화를 가장 많이 보는 나라가 어디인지 아느냐고 질문하며 정치색을 이유로 영화를 상영할 수 없다고 결정할 위험이 있다”고 설명했다. 


영화: 아이언맨 3 (2013년)

원작자 스탠 리(Stan Lee)가 아이언맨 3의 할리우드 시사회에 참석 중이다.

줄거리 변경: 중국에서 아이언맨 3 관객들은 다른 나라에서 공개되지 않은 보너스 영상을 봤다. 비즈니스 인사이더에 따르면 마블 스튜디오가 중국 배급사 DMG 엔터테인먼트와 협력하여 제작한 아이언맨 3에 추가된 보너스 영상은 사실 4분짜리 광고였다. 더 뉴욕 타임스 신문은 중국 버전에 광고가 추가된 것과 더불어 영화 오프닝에 “아이언맨이 에너지를 회복하기 위해 사용하는 것은 무엇인가?”라는 질문이 포함됐다고 보도했다. 답은 중국의 우유 브랜드인 구 리 둬(Gu Li Duo)라는 단어와 함께 나타난다. 비즈니스 인사이더에 따르면 해당 음료 제조업체는 2012년 수은으로 오염된 분유를 시장에서 회수했으며 이후 중국 정부는 부모들에게 이 회사의 분유가 안전하다고 안심시키기 위해 캠페인을 시작했다. 비즈니스 인사이더에 따르면 중국 버전에 특별히 포함된 영상에는 아이언맨을 응원하는 중국 학교 아이들, 중국 전자제품 광고, 아이언맨을 돕기 위한 한약 사용 등이 있다.

중국 박스오피스는 큰 수익을 창출한다. 엔터테인먼트 뉴스 사이트 Vulture.com에 따르면 아이언맨 3가 개봉할 시점에 중국은 세계 박스오피스 시장에서 일본을 제치고 미국에 이어 2위에 올라섰다. 이에 따라 할리우드 영화에서 중국의 경제적 목소리가 커지고 있다. 또한 영화 제작자들이 중국 기업과 협력하고 친중 내러티브를 포함시키라는 압박을 더욱 강하게 받을 수도 있다.


영화: 픽셀 (2015년)

뉴욕 픽셀 시사회에 영화 감독 크리스 콜럼버스(Chris Columbus)가 참석하고 있다.

줄거리 변경: 2013년 소니의 애니메이션 코미디 픽셀의 각본에는 은하계 외계인이 중국의 만리장성에 구멍을 뚫는 장면이 포함되어 있었다.

로이터에 따르면 중국 소니 픽처스 대표 리 차우(Li Chow)는 2013년 12월 소니 고위 경영진에게 보낸 이메일에서 “만리장성에 구멍을 뚫는 것이 전 세계적인 현상 중 하나라면 문제가 되지 않을 수도 있겠지만 이 장면은 중국 개봉에 전혀 도움이 되지 않을 것이다. 불필요하다고 판단되므로 만류하고 싶다”고 밝혔다. 로이터는 소니 경영진이 중국 내 영화 개봉을 간절히 바랐기 때문에 그의 의견에 따랐다고 보도했다. 그 결과 외계인들은 만리장성에 구멍을 뚫는 대신 인도의 타지마할, 워싱턴 기념탑, 뉴욕의 일부를 공격했다.

 리의 이메일은 2014년 말 해킹되어 일반에게 공개된 수만 건의 소니 기밀 이메일 및 문서 중 하나다. 로이터에 따르면 중국 정부 관계자와 영화계 임원들은 이에 대한 언급을 거부했다. 문서에 따르면 소니는 다른 작품들에 대해서도 중국 검열 당국의 승인을 확보하기 위한 다른 방식을 여러 차례 논의했다. 

로이터는 “소니 이메일은 세계 유수의 영화 스튜디오 임원들이 작품에 대한 중국 당국의 반응을 예상하는 과정에서 어디까지 자체 검열을 했는지 보여주는 뒷이야기를 담고 있다”며 “내부 메시지 트래픽에서도 할리우드의 중국 관객에 대한 의존도가 심화되고 있음이 드러난다”고 보도했다.

로이터는 픽셀에서 만리장성 장면이 삭제된 것이 전 세계 관객들이 중국이 정한 기준에 어떻게 따르고 있는지 보여준다며 “중국 정부는 할리우드가 번영할 수 있었던 이유인 자유를 거부한다”고 전했다.


영화: 월드워Z (2013년)

영화 월드워Z의 뉴욕 시사회에 도착한 맥스 브룩스가 자신의 책을 들고 있다.

줄거리 변경: 작가 맥스 브룩스(Max Brooks)는 2006년 소설 《월드워Z》의 시작 무대로 중국을 의도적으로 선택했다. 

브룩스는 2020년 2월 더 워싱턴 포스트신문에 “중국이 중국 시스템 때문에 확산된 전염병에 대한 내 디스토피아 소설을 금지했다”라는 제목으로 기고한 글에서 “내 좀비 종말론 소설에서는 중국 어딘가에서 신비로운 새 질병이 나타나기 시작한다. 정부는 감염 소식을 억제하고, 경고하려는 여러 의사를 위협하여 대응한다. 이러한 은폐 때문에 바이러스는 중국 전역에 퍼지고 결국 국경을 넘어 전 세계로 전파된다”며 “친숙한 이야기인가?”라고 적었다.

브룩스는 계속하여 중국을 선택한 이유를 설명했다. “가상의 전염병이 어떻게 시작됐는지에 대한 이야기를 구상할 때 인구가 많거나 급속도로 현대화되고 있는 교통망을 갖춘 나라를 선택하는 것만으로는 부족했다. 언론을 강력히 통제하는 독재 정권이 필요했다. 국민의 인식을 탄압하면 바이러스가 퍼질 시간을 갖게 될 것이고, 처음에는 현지 주민들에게 나중에는 다른 나라로 퍼질 것이다. 나머지 세계가 상황을 파악할 때쯤이면 이미 너무 늦을 것이다. 그렇게 지니가 램프에서 해방되면 인류는 생존을 위해 싸워야 한다.”

상황이 기묘하게 진행되면서, 코로나19 대유행은 그의 작품과 닮은 모습으로 나타났다. 

중국은 브룩스의 책을 금지했고, “해외 협력자”라고 신원을 밝힌 사람들은 그에게 정치적으로 민감한 내용이 포함되어 있다며 중국에 대한 모든 장을 삭제해달라고 요청했다. 브룩스는 거절했다. 

브래드 피트(Brad Pitt)는 동일한 이름으로 각색된 2013년 영화의 주인공을 맡았다. 브룩스와 달리 파라마운트 임원들은 좀비 대재앙을 일으킨 질병의 발병지를 중국으로 지목하지 않기로 결정했다.

 일부 평론가들은 영화에서 중국이 발병지로 언급됐더라도 스토리라인의 사소한 부분이었을 것이라고 말한다. 이는 부정적인 내용이 아무리 작아도 중국 검열 당국이 영화를 거부할 것임을 보여준다. 또 다른 평론가들은 중국이 거부한 프로젝트에 참가할 경우 영구적인 영향을 받을 수 있다고 주장한다. 피트는 1997년 영화 티베트에서의 7년에서 주연을 맡았었는데, 중국이 월드워Z를 금지한 이유가 피트 때문이라는 견해가 있다.


영화: 레드 던 (2012년)

위키피디아

줄거리 변경: 1984년 영화를 리메이크한 2012년 작 레드 던의 원 각본에서는 중국군이 미국을 침공한다. 하지만 이러한 내용이 중국 공산당이 통제하는 언론의 비판을 받자 MGM의 영화 제작진은 북한군을 악당으로 만들었다. 

DailyMail.com은 중국 국영 신문 글로벌 타임스가 두 개의 사설을 발표하여 할리우드를 “악마로 묘사”하고 “중국에 대한 적대적인 씨앗을 심었다”고 비판했다고 보도했다. 1984년 영화는 소련군의 침략을 중심으로 전개된다. 

MGM은 프레임마다 디지털 작업을 통해 중국군 상징을 북한군 상징으로 교체하는 데 미화 100만 달러를 지출한 것으로 알려졌다. 

DailyMail.com은 영화 개봉 당시 “북한은 핵무기로 악명이 높지만 할리우드 거물들은 극동의 경제 대국 중국을 소외시키는 것보다 극동의 고립된 북한의 분노를 사는 것이 낫다고 결정한 것이 분명하다”고 보도했다.

비판이 커지면서 레드 던은 완성 후에도 2년 동안 개봉되지 못했으며 결국 중심 스토리라인이 변경됐지만 파산하고 말았다. 

DailyMail.com은 “중국군 상징을 북한군 상징으로 변경하는 것은 값비싸지만 키보드를 몇 번만 클릭하면 되는 문제였다. 하지만 새로운 악당의 선택은 몇 가지 중요한 질문을 던진다. 2400만 명의 국민들이 굶주리고 있는 나라가 바다 건너 3억 1300만의 건강한 인구가 살고 있고 완전 무장된 국가를 침략하는 이유와 방법은 무엇인가?”라고 지적했다.

1984년 버전에 출연한 배우 C 토마스 하웰(C. Thomas Howell)은 USA 투데이 신문과의 인터뷰에서 리메이크의 변화를 조롱했다. 

하웰은 “솔직히 말해서 북한이 미국을 침략할 여유가 없다는 것은 모두 알고 있다”며 “어떻게 그런 일이 일어날 수 있는가? 내가 보기엔 멍청한 짓이다”라고 말했다.

 국제 협업에는 조건과 특정한 양해가 필요할 수 있다. 이것은 레드 던의 제작자들이 영화를 제작하면서 배운  비싼 교훈이다. 이름을 밝히지 않은 MGM 내부자는 엔터테인먼트 뉴스 사이트 Vulture.com과의 인터뷰에서 “영화를 만들 때는 상황이 매우 달랐다”며 “헤지펀드가 MGM을 소유하고 있었고 우리는 원하는 것을 할 수 있었다”라고 말했다.

하지만 MGM은 영화 개봉 전에 파산했다. Vulture.com은 소니 픽처스가 배급을 담당하면서 중국과의 관계가 영향을 주기 시작했다고 보도했다. 이름을 밝히지 않은 또 다른 MGM 내부자는 Vulture.com과의 인터뷰에서 “다국적 기업은 중국을 화나게 만들 여유가 없다”고 말했다.