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세계보건기구, 우한 실험실에서 코로나19가 발병했을 가능성은 일축했지만 많은 질문에 대한 대답하지 못해

세계보건기구, 우한 실험실에서 코로나19가 발병했을 가능성은 일축했지만 많은 질문에 대한 대답하지 못해

포럼 스태프

세계보건기구 조사관들이 중국 우한의 한 연구소에서 코로나19가 유출되었을 가능성이 “매우 낮다”고 말하고, 코로나19의 기원에 대한 최신 보고서에서 중국 당국의 의심스러운 성명서를 수용하며 전 세계 많은 과학자들을 경악시켰다.

뉴욕 타임스 신문에 따르면 세계보건기구 과학자 14명으로 구성된 국제팀은 1월 말과 2월 초, 12일 동안 동물 시장, 실험실, 질병통제센터를 방문한 후, 코로나19가 냉동 식품 화물을 통해 인간에게 전파됐을 수 있다는 중국 보건 당국의 이론을 받아들였다. 중국 외부의 과학자들은 그 가능성에 대해 여전히 회의적이다.

NBC 뉴스에 따르면 조사팀을 지휘한 세계보건기구 조사관 피터 벤 엠바렉(Peter Ben Embarek) 박사는 “초기 조사 결과, 중간숙주 동물을 통해 전파됐을 가능성이 가장 높은 것으로 나타났으며 추가 연구와 더 구체적인 집중 연구가 필요하다”고 밝혔다.

엠바렉 박사는 우한 연구소에서 코로나19가 유출되어 인간에게 전파됐다는 이론은 가능성이 “매우 낮다”며 향후 연구에서 가설로 사용하지 않을 것이라고 말했다.

미국 국무부 대변인 네드 프라이스(Ned Price)는 세계보건기구의 보고서가 완성되면 미국이 독자적으로 해당 내용을 검증할 것이라고 말했다.

프라이스 대변인은 기자들에게 “미국은 물론 국제 사회가 현재와 같은 대유행의 재발을 막는 데 필요한 투명성을 요구했지만 중국은 적어도 지금까지 그러한 투명성을 제공하지 않았다”며 “미국은 파트너와 협력할 것이며 과학이 아닌 다른 것에 근거하여 성급하게 결론을 내리기보다 자체 정보 기관이 수집하고 분석한 정보를 바탕으로 결론을 내릴 것이다”라고 말했다.

엠바렉 박사는 세계보건기구가 코로나19의 중간숙주 동물을 아직 밝혀내지 못했다며 “조사 중”이라고 말했다. CNBC는 중국국가위생건강위원회 코로나19 전문가 패널 책임자 량완니엔(Liang Wannian)을 인용하여 과학자들이 “진지한 논의와 매우 성실한연구”를 통해 실험실 이론을 배제했다고 보도했다. 엠바렉 박사는 과학자들이 새로운 정보를 밝혀냈지만 발병에 대한 이해를 극적으로 바꾸지는 못했다고 말했다. (사진: 2021년 2월 중국 우한에서 세계보건기구 과학자 피터 벤 엠바렉 박사(오른쪽)와 중국국가위생건강위원회 코로나19 전문가 패널 책임자 량완니엔이 기자 회견 중이다.)

CNBC에 따르면 엠바렉 박사는 “2019년 12월 초에 어떤 일이 있었는지를 이해하는 측면에서, 이전에 알고 있던 것이 극적으로바뀌었는가? 그렇지 않다”며 “코로나19에 대한 이해가 나아졌는가? 세부적인 것을 알게 됐는가? 물론이다”고 말했다.

과학자들은 2019년 12월에 첫 확진자가 공식 확인되기 전, 우한에서 코로나19가 유행하고 있었다는 말은 하지 않았다.

BBC에 따르면 세계보건기구 조사팀원 피터 다자크(Peter Daszak) 박사는 “중국에서 많은 일을 했다. 조사 결과를 해석해보면기원지는 국경 쪽이 의심된다. 동남아시아 반대편에서 거의 감시가 이루어지지 않았기 때문이다”라고 말했다. 다자크 박사는 코로나19의 기원에 대한 초점이 동남아시아로 옮겨갈 수 있다고 말했다.

다자크 박사는 “중국은 매우 방대한 영토를 가지고 있고 동남아시아도 마찬가지다”라며 “우한의 화난 해산물 시장의 공급망이광범위하기 때문에 다양한 나라와 중국 내 여러 지역에서 상품이 도착한다. 이를 추적하기 위해서는 많은 노력이 필요할 것이다”라고 말했다.

미국은 코로나19가 다른 곳에서 시작됐다는 중국의 주장에 반발하고 중국 공산당이 세계보건기구의 조사 결과를 조작했을 수 있다고 우려하고 있다.

프라이스 대변인은 “미국은 미국이 참여한다면 사건을 제대로 파악할 수 있다고 생각한다. 미국이 세계보건기구에 참여하지 않을 때, 미국은 세계보건기구가 그 창립 의도대로 작동하도록 영향력을 발휘할 수 없다”며 조 바이든(Joe Biden) 미국 대통령이세계보건기구에 재가입하기로 한 결정을 강조하며 “이 경우에는 코로나19의 기원이 핵심이다. 합리적인 사람이라면 코로나19가다른 곳에서 시작됐다고 주장하지 못할 것이다”라고 말했다.

 

사진 제공: AFP/GETTY IMAGES