인도 태평양 파트너, 섬 국가의 코로나19 방역 지원

인도 태평양 파트너, 섬 국가의 코로나19 방역 지원

포럼 스태프

대부분의 태평양 섬 국가가 코로나19 대유행을 피했으며 이러한 청정 상태를 유지하기 위해 태평양 섬 국가들이 인도 태평양 파트너에게 지속적인 지원을 요청하고 있다.

시드니 모닝 헤럴드 신문은 2020년 9월 말 기준으로 태평양 섬 10개국을 포함하여 전 세계에서 단 12개국만이 코로나19 감염사례가 발생하지 않았다고 보도했다. 전문가들은 코로나19 발병을 차단하는 데 태평양 지역의 신속한 국경 봉쇄가 주효했다고말했다.

하지만 국가적으로 여전히 주의해야 한다. 섬 지역 사회들이 서로 멀리 떨어져 있어 코로나19의 확산을 막는 데 큰 도움이 되고있지만 이는 의료 지원과 기타 서비스를 제공하는 데는 큰 장애물이 되고 있다.

미국은 중국에서 코로나19가 발병한 이후 전 세계에서 구호 및 지원 노력을 앞장섰던 것처럼 태평양 섬에서도 동일한 활동을 펼치고 있다. (사진: 2020년 4월 하와이 진주만-히캄 합동 기지에서 미국 공군 제535 항공수송대 대원들이 마리아나제도의 코로나19 구호 활동을 위해 C-17 글로브마스터 III에 의료 용품과 개인 보호 장비를 싣고 있다.)

미국 국무부에 따르면 미국은 오스트레일리아, 일본, 뉴질랜드, 한국, 타이완은 물론 태평양 지역사회와 조율하고 있다. 일례로미국 국제개발처는 태평양 섬 포럼의 코로나19에 대한 태평양 인도주의 경로 프로그램을 지원하기 위해 인도주의 및 의료 물자와 인력을 항공 수송하는 데 미화 500만 달러를 기부했다.

1971년 18개 회원국으로 창설된 태평양 섬 포럼은 정치 및 경제 정책 기구로서 지역의 번영과 안보를 조성한다.

피지 타임스 신문은 2020년 8월 말 보레케 바이니마라마(Voreqe Bainimarama) 피지 총리가 “코로나19와 강력한 태풍 해롤드로 인한 어둠의 시기에 태평양 섬 포럼은 지역 내 대응의 중심자로서 인도주의적 지원이 지역 사회로 전달되는 통로의 역할을하며 코로나19와 기후 변화로 인한 피해에 맞서고 있다”고 말했다고 전했다.

미국은 태평양 섬의 코로나19 구호를 위해 미화 1억3000만 달러 이상을 지원했다. 이 자금은 의료 시설의 질병 통제 및 예방부터감염자 추적 및 위생 프로젝트까지 다양한 서비스를 지원한다. 미국 국제개발처는 피지, 키리바시, 나우루, 파푸아뉴기니에도 새인공호흡기 총 90대를 기증했다.

기타 인도 태평양 파트너는 다음과 같은 지원을 제공했다.

  • 오스트레일리아는 지역 전반에 걸쳐 보건 의료 자문, 개인 보호 장비 및 의료 용품, 실험실 진단 및 감염자 관리 서비스를 제공했다.
  • 일본은 파푸아뉴기니에 의료 장비, 공중 보건 인식 캠페인, 기술 전문 지식을 제공하는 데 자금을 지원했다.
  • 뉴질랜드는 인공호흡기, 개인 보호 장비, 격리 시설, 기타 의료 장비를 제공하고 태평양 섬 국가가 무료로 코로나19 검사를 받을 수 있도록 마련했다.
  • 한국은 코로나19 검사 키트, 이동식 클리닉 텐트, 개인 보호 장비, 휴대용 세탁기, 생물안전작업대를 피지에 기증했다.
  • 타이완은 마셜제도, 나우루, 팔라우, 투발루에 마스크와 열상 카메라를 제공했다.

태평양 지역 사회 내에서도 지원이 제공됐다. 괌은 미크로네시아연방, 마셜제도, 북마리아나제도, 팔라우에서 기증한 수천 개의코로나19 검사 키트를 받았다.

지역 내 코로나19 확산을 막기 위한 봉쇄 조치로 지역 경제 대부분을 차지하는 관광 산업도 타격을 받았다. 워싱턴 DC 소재 싱크탱크 전략 및 국제학 연구소의 그레고리 B 폴링(Gregory B. Poling)과 안드레이카 나탈레가와(Andreyka Natalegawa)는 2020년 9월 15일 기고한 글에서 태평양 섬 국가가 “코로나19의 하류 효과와 맞서 싸우고 있다”고 밝혔다.

인도 태평양 파트너들은 섬 국가들의 소득 손실과 정부 수입 감소로 인한 피해를 완화하는 데도 도움을 주고 있다.

2020년 9월 중순 미국 국무부는 “이 지역에서 가장 취약한 지역사회를 지원하여 코로나19의 2차 및 3차 효과를 해결하기 위한시민사회의 역량을 강화하는 데” 미화 500만 달러를 지원하겠다고 발표했다.