중국의 ‘테러와의 전쟁’으로 해체되는 가족

중국의 ‘테러와의 전쟁’으로 해체되는 가족

AP 통신

멤티민 에메르(Memtimin Emer)는 지난 수십 년 동안 위구르의 이슬람 종교 지도자 ‘이맘’으로서 중국 서부 오지 마을의 중요 인물로 살았다. 그는 금요일이 되면 평화의 종교 이슬람을 설파했고, 일요일이면 약초로 아픈 사람들을 무료로 치료해줬다. 겨울에 되면 가난한 사람들을 위해 석탄을 샀다.

2017년 중국 정부의 대규모 감금 캠페인이 에메르의 고향 신장 지역을 휩쓸자 그는 그의 아들 셋과 함께 강제 억류됐다.

현재 새롭게 공개된 데이터베이스는 에메르, 그의 세 아들을 비롯한 카라칵스현 주민 수백 명이 감금된 주 이유, 즉 종교와 가족 관계가 상세히 명시되어 있다.

데이터베이스는 해외에 친척이 있는 311명 수감자의 프로파일링과 이들의 친척, 이웃, 친구 2000여 명에 대한 정보가 저장되어 있다. 각 항목은 수감자의 이름, 주소, 주민 번호, 감금 날짜 및 위치는 물론 수감자의 가족, 종교 및 지역 배경, 감금 이유, 석방 여부에 대한 상세 정보를 포함하고 있다. 작년에 발행된 이 문서가 어느 정부에 의해 또 누구를 위해 작성되었는지는 밝혀지지 않았다.

데이터베이스는 무슬림을 중심으로 100만 명의 소수 민족을 감금한 대규모 감금 캠페인의 일환으로 중국 관계자들이 수용소에 감금할 사람과 석방할 사람을 어떻게 결정했는지 개인별로 가장 자세한 정보를 보여준다.

데이터베이스에 따르면 중국 공산당이 소수 민족을 감금한 이유는 당국이 주장하는 것처럼 정치적 극단주의에만 의거한 것이 아니라 기도, 모스크 참석 또는 긴 수염 등 평범한 종교 활동이었음을 알 수 있다. 또한 데이터베이스에서 가족의 역할도 확인할 수 있다. 감금된 친척이 있는 사람들은 수용소에 감금될 가능성이 매우 높아 에메르처럼 전 가족이 해체되고 범죄자가 된다.

마찬가지로 수감자의 석방 여부를 결정할 때 수감자의 행동보다 가족 배경과 태도가 더 중요하다.

신장에서 감시 기술의 사용을 연구하는 콜로라도 대학교 연구원 대런 바일러(Darren Byler)는 “종교 활동을 노리는 것이 매우 분명하다”며 “사회를 분열시키고, 가족을 해체하고, 재훈련과 재교육에 더 취약하게 만들려 한다”고 말했다.

신장 지방 정부는 의견을 요청하는 팩스에 답변하지 않았다. 중국 외교부 대변인 겅솽(Geng Shuang)은 신장 정부가 종교적인 사람들과 가족을 노리는지에 대한 질문에 “그러한 말도 안 되는 소리에 답변할 가치가 없다”고 말했다. 중국은 수용소가 직업 교육을 제공하며 종교에 따라 차별하지 않는다고 밝힌적이 있다.

신장 지구의 토착민족 위구르족이 중국의 강압적인 통치에 오랜 세월 분노하고 있기에 중국은 신장 지구 통치에 수십 년 동안 고전하고 있다. 미국에 9/11 공격이 일어나자 중국 당국은 위구르 청년들이 이슬람 극단주의에 취약하다고 주장하며, 테러리즘의 망령을 이용하여 엄격한 종교 규제를 정당화하기 시작했다. 2014년 반군이 신장 성도 기차역에 폭탄을 터트리자 시진핑(Xi Jinping) 중국 주석은 이른바 테러와의 전쟁을 시작하여 신장을 디지털 경찰국으로 만들었다.

데이터베이스가 위구르 망명 커뮤니티에서 유출되기 전인 2019년 11월에는 대규모 감금 시스템의 실제 작동 방식에 대한 기밀 문서가 공개되기도 했다. AP 통신이 속한 국제탐사보도언론인협회가 확보한 기밀 문서는 수용소가 비밀리에 운영되는 강제 이념 및 행동 재교육 캠프라는 것을 보여줬다. 더 뉴욕 타임스 신문이 확보한 또 다른 문서에는 대규모 감금이 어떻게 일어나게 되었는지를 보여주는역사적인 내용이 담겨 있었다.

위구르 망명 커뮤니티가 공개한 이번 문서 중 가장 최근 작성일은 2019년 3월이다. 등록된 수감자는 카라칵스현 출신이다. 신장 타클라마칸 사막의 가장자리에 위치한 이 전통적인 정착지에는 약 65만 명의 인구가 거주 중이며, 이 중 97퍼센트 이상이 위구르족이다. 수감자 명단은 전 카라칵스현 주민과 인터뷰, 중국 신원 검증 도구, 기타 명단 및 문서를 통해 확인됐다.

수감자와 그의 가족은 엄격하고 잘 정의된 범주에 따라 추적되고 분류된다. 가구는 “신뢰할 수 있음” 이나 “신뢰할 수 없음”으로, 태도는 “평범” 또는 “양호”로 구분된다. 가족의 종교 분위기는 “가볍다” 또는 “무겁다”로 분류되며 데이터베이스는 수감자별로 감옥에 갇혀 있거나 “수용소”로 보내진 친척의수를 집계한다.

당국은 이러한 범주를 이용하여 전과가 없는 사람이라도 얼마나 의심스러운지 결정한다. 수용소 전문가 겸 워싱턴 DC 공산주의 희생자 기념 재단의 선임 펠로우 아드리안 젠즈(Adrian Zenz)는 “정부의 마녀 사냥식 사고 방식과 정부가 모든 것을 범죄화하는 방식을 보여준다”고 말했다.
감금 이유는 “소수 종교 감염”, “아무런 이유 없이 타인을 방문하여 방해”, “친척 해외 거주”, “이해하기 힘든 생각”, “특정 기간에 태어난 신뢰할 수 없는 사람” 등으로 다양하다. 이중 특정 기간에 태어난 신뢰할 수 없는 사람은 청년을 지칭하는 것으로 보인다. 젠즈의 분석에 따르면 25세에서 29세까지 인구 중 약31퍼센트가 “신뢰할 수 없음”으로 분류되었다.

에메르의 옛 제자 압둘라 무함마드(Abdullah Muhammad)는 수감자 명단에서 에메르의 이름을 발견하고는 분노했다. 무함마드는 “이런 대우를 받을 사람이 아니다”라고 말했다. 무함마드는 에메르가 중국 공산당의 승인을 받고 설교했지만 공산당의 정치 선전을 전파하길 거부하면서 당국과 충돌했다고 말했다. 1997년 신장이 혼란에 빠지자 그는 이맘으로써 직위를 박탈당하고 가르칠 수 없게 됐다.

에메르의 세 아들은 아무도 범죄를 저지르지 않았다. 하지만 데이터베이스에 따르면 2017년 동안 그의 아들 셋은 자녀를너무 많이 갖거나, 해외 여행을 하려 하거나, “신뢰할 수 없거나”, “종교적 극단주의에 감염되거나”, 무슬림의 성지 메카 순례인 핫즈를 떠난 이유로 수용소에 모두 감금됐다. 에메르와의부자 관계와 종교적 배경은 당국이 그들을 수용소에서 석방하기에 너무 위험하다고 판단하는 이유로 충분했다.

심지어 에메르의 이웃도 그와 가까운 곳에 산다는 이유로 감금됐다. 그의 프로필에는 에메르의 범죄 혐의와 징역형이 기록되어 있었다.

데이터베이스에 따르면 이러한 정보의 대부분은 간부팀이 모스크에 상주하고, 집을 방문하고, 지역 사회에서 활동하며 수집했다. 이후 정보는 친척, 지역 사회, 종교 배경을 포함한 “삼원(three circles)”이라는 서류에 집계된다.

데이터베이스는 카라칵스현 당국이 해외 여행을 하거나, 여권을 발급받거나, 외국 소프트웨어를 설치하는 등의 활동을 한 사람들도 노골적으로 노렸다는 것을 보여준다.

현재 건강 문제로 가택 연금 중인 에메르의 경우, 그의 옛 제자 무함마드는 에메르가 용기와 완고함 때문에 억류됐다고 말했다. 에메르는 모스크에서 쫓겨나고 가르칠 수 없게 됐지만 믿음을 지킴으로써 20년 동안 당국에 조용히 반항했다. 무함마드는 “다른 학자와 달리 에메르는 공산당이 줄 수있는 돈이나 그 밖의 것에 전혀 관심을 가지지 않았다”며”결코 공산당에 고개를 숙이지 않았기 때문에 공산당이 그를 제거하려 했다”고 말했다.