지구의 밤 하늘에서 사라지는 우주의 모습

지구의 밤 하늘에서 사라지는 우주의 모습

로이터

1889 년 생 레미의 생 폴 정신 병원에서 빈센트 반 고흐는 창 너머 밤 하늘을 보다 남부 프랑스 밤 하늘을 밝게 수놓고 있는 수많은 별에 영감을 받아 별이 빛나는 밤이라는 걸작을 탄생시켰습니다.

최근 수십 억 명의 사람들이 밤 하늘의 별을 보지 못하고 있습니다. 유럽과 미국의 인구 99% 이상을 비롯하여 세계 인구의 약 83% 가 전기 불빛으로 인한 야간 “빛 공해” 가 발생하는 지역에 살고 있다고 2016 년 6 월 연구자들은 말했습니다.

빛 공해가 광범위하게 퍼져 북미 인구 80% 와 유럽 인구 60% 를 비롯하여 전 세계적으로 인구 3 분의 1 이상이 오랜 인류의 역사 속에서 친근한 밤 하늘의 풍경인 밝은 은하수를 볼 수 없습니다.

“수십 년 동안 발전한 조명이 인간 생활을 빛으로 가려 자연의 위대한 경이, 즉 우주 자체를 볼 수 없게 됐다는 것은 놀라운 일입니다” 라고 사이언스 어드밴스 저널에 발표된 연구를 지휘한 이탈리아 빛 공해 과학 기술 연구소의 파비오 팔치는 말했습니다.

“인류 문명의 뿌리는 문학부터 미술, 철학, 종교 그리고 물론 과학까지 모든 면에서 밤 하늘과 연결되어 있습니다.”

GFZ 독일 지구 과학 연구소의 물리학자 크리스토퍼 키바는 “아름다움을 찬미하는 것은 사람을 사람답게 만드는 요소 중 하나입니다 ”라고 덧붙였습니다.

연구자들은 위성 및 항공 밝기 데이터를 사용하여 전 세계 빛 공해 지도를 만들었고 인공 조명이 밤 하늘에서 상당량의 별 빛을 사라지게 하는 데 충분하다는 것을 보여주었습니다. 인간이 일으킨 환경 변화 중 가장 널리 퍼진 현상으로서 도시의 야간 조명이 전형적인 예입니다.

“이탈리아, 스페인, 프랑스 또는 독일과 같이 큰 나라에서도 빛 공해에 영향을 받지 않은 밤 하늘을 관찰할 수 있는 곳이 전혀 없습니다” 라고 팔치는 말했습니다.

미국 서부는 넓고 광활하지만 미국 영토의 거의 절반이 밤에 빛 공해에 시달리고 있습니다. 동부 해안은 특히 심하며 메인 일부와 플로리다 키 끝의 섬에서만 빛 공해가 없는 밤 하늘을 볼 수 있다고 미국 국립 공원청의 연구원 댄 듀리스코는 말했습니다.

빛 공해가 가장 심한 나라는 싱가포르입니다. G20 국가 중 가장 심한 나라는 이탈리아와 대한민국입니다.

서부 유럽의 일부 지역만 상대적으로 영향을 받지 않았으며 대부분 스코틀랜드, 스웨덴 그리고 노르웨이에 있습니다. 사람이 거주하는 대륙 중 호주와 아프리카가 가장 덜 영향을 받았습니다.