우주에서 지구는 고독한 존재?

우주에서 지구는 고독한 존재?

로이터

러시아 재벌로부터 1 억 달러 후원과 물리학자 스티븐 호킹의 지원을 받은 과학자들이 외계 생명체를 찾기 위한 사상 최대 프로젝트를 곧 출범하여 우주를 검색하여 태양계 너머의 문명신호를 탐지 할 계획입니다.

우주에서 지구만이 생명체가 살고 있는 행성인가라는 질문이오랫동안 계속되어 왔고 우리 은하계에만 해도 생명체가 살수 있는 행성이 수백억 개 있을 수 있다는 최근 발견이 질문에 대한해답을 찾는 노력에 추진력을 더했습니다.

“이 보다 더 큰 질문은 없습니다. 이제 해답을 찾아야 합니다.

지구를 넘어선 곳에서 생명체를 찾을 때입니다” 라고 2015년 7월 런던에서 열린 프로젝트 출범식에서 호킹 박사는 기자들에게 말했습니다.

세계에서 가장 큰 전파 망원경 일부가 동원되어 지적 생명체의존재를 나타낼 수 있는 독특한 전파 신호를 찾을 것입니다. 천문학자들은 지구에게 가장 가까운 백만 개의 행성계와 100 개의 가장 가까운 은하계에서 발생한 신호를 청취할 것이며 우주로 메시지를 돌려보낼 계획은 아직 없습니다. 호킹 박사는 다른 세계에 간단한 형태의 생명체가 존재할 가능성은 높아 보이지만 지적인 생명체의 존재 여부는 또 다른 문제이며 인간은 다른 지적 생명체와 접촉을 심각하게 생각해봐야 한다고말했습니다.

“우리 메시지를 읽은 문명 세계는 우리보다 수십억 년 앞서 있을 수 있습니다. 그렇다면 매우 막강하며 우리가 박테리아를 보듯이 인류를 볼 수 있습니다”라고 그는 말했습니다.

돌파구 듣기로 명명된 10 년 프로젝트는 러시아 인터넷 기업가 유리 밀너가 자금을 후원하며 그 자신도 교육을 받은 물리학자로서 페이스북과 같은 스타트업 기업에 영리하게 조기투자하여 재산을 모았습니다. 밀너는 자신의 목적은 실리콘 밸리 접근법을 “오늘날 가장 흥미로운 기술적 질문” 에 이용하는
데 있다고 말했습니다.

모스크바에서 살던 밀너는 10 살 때 천체물리학자 칼 세이건이쓴 우주의 지적인 생명체를 읽고 외계 생명체에 매료되었습니다. 그는 다른 문명이 천연 자원 활용과 같은 문제의 해결책을 인류에게 알려줄 수 있다고 믿고 있습니다. 다른 존재를 찾지 못해도 다른 교훈을 배울 수 있습니다.

“우리가 유일한 지적인 생명체라면 현재 우리가 가진 것을 소중히 다루어야 합니다” 라고 그는 말했습니다. “우주는 다른 대체품이 없다는 것입니다.”
이 새로운 프로젝트는 SETI 로 알려진 “외계 지적 생명체 탐사” 분야에서 가장 큰 프로젝트입니다. 전 세계적으로 매년 약 200 만 달러가 SETI 에 투입되고 있다고 단 웨티머는 말했습니다.

그는 밀너 프로젝트의 자문가로서 버클리 캘리포니아 대학과 함께 SETI@home 프로그램을 지휘하고 있으며 가정용 컴퓨터에서 소프트웨어를 실행하여 데이터를 분석할 자원 봉사자를 구하고 있습니다.

오늘날 컴퓨터 성능과 망원경 감도를 비롯한 기술 발전으로 인해 SETI 에 마지막으로 막대한 자금이 투입되었던 1990 년대 초보다 1 억 달러로 훨씬 더 많은 일을 진행할 수 있습니다. 기술 발전으로 인해 1990 년대 초와 비교하면 과학자들은 수백만개의 주파수가 아니라 수십억 객의 주파수를 동시에 모니터하고 10배 더 넓은 하늘을 탐색할 수 있습니다.

과학자가 탐지한 신호는 수년 전, 또는 아마도 수세기 또는 수천 년 전에 발송된 것일 것입니다. 전파가 지구와 태양계에서 가장 가까운 행성계까지 여행하는 데 4 년이 걸립니다. 돌파구 청취 프로젝트는 호주 뉴 사우스 웨일즈의 파크 천문대와 웨스트버지니아, 그린 뱅크의 무선 천문대를 비롯하여 무선 망원경을 활용할 계획입니다. 밀너는 각 천문대에서 일년에 약 두 달을 예약할 계획이며 이는 일반적으로 일년에 2 일 만 망원경을 활용할 수 있었던 과학자에게 큰 혜택입니다.

2015 년 초까지 NASA 에임즈 연구소를 지휘하던 피터 워든과같은 과학자가 이끄는 팀이 자신들이 발견한 전파 신호를 정리하고,데이터를 일반에게 공개하고, 데이터에서 패턴을 찾을 것입니다. 신호를 이해하기 보다는 자연 현상이 아니라 지적인 생명체가 신호를 만들었는지 여부를 결정하는 데 목표가 있습니다.

과학자들은 인간이 전파 신호를 개발했다는 사실이 다른 생명체도 같은 방법을 사용했을 수 있다는 가능성을 높여준다고 말합니다. “문명에 대한 아무런 정보도 제공하지 않지만 그곳에 문명이 있다는 것을 알려줍니다”라고 프로젝트의 또 다른 후원자인 프랭크 드레이크는 말했습니다.