Pergeseran Demografis Jepang dan Tantangan Keamanan Regional di Masa Mendatang

Pergeseran Demografis Jepang dan Tantangan Keamanan Regional di Masa Mendatang

Dr. Andrew Oros

Jepang adalah salah satu negara besar pertama di dunia kontemporer yang mengalami penurunan jumlah penduduk. Saat ini jumlah penduduk Jepang sekitar 1,5 juta lebih sedikit daripada satu dekade lalu, penurunan yang akan meningkat secara dramatis pada beberapa tahun mendatang — sekitar 8 juta pada tahun 2020-an dan 10 juta pada tahun 2030-an.

Beberapa pengamat, seperti Brad Glosserman dalam bukunya Peak Japan: The End of Great Ambitions, menegaskan bahwa perubahan demografi Jepang akan mengarah pada negara yang lebih mementingkan urusan dalam negeri pada beberapa tahun mendatang. Sejauh ini catatan yang ada tidak mendukung wacana ini. Jepang mengalami dekade pertama penurunan jumlah penduduknya dan apa yang oleh para ahli demografi sekarang disebut “penuaan super” (ketika lebih dari 20% penduduknya berusia lebih dari 65 tahun) pada tahun 2010-an. Tapi seperti yang saya bantah dalam Japan’s Security Renaissance: New Policies and Politics for the 21st Century, pasukan militer Jepang tumbuh menjadi lebih mampu daripada sebelumnya selama periode ini. Diskusi pertahanan baru-baru ini di Jepang membayangkan peningkatan lebih lanjut dalam kemampuan, termasuk mungkin mengembangkan rudal pemukul untuk meningkatkan upaya penangkalan.

Para ahli lainnya, termasuk Sheila Smith, penulis Japan Rearmed: The Politics of Military Power, dan analis Rand Corp. Jeffrey Hornung, juga telah menulis karya penting yang menggambarkan militer Jepang yang semakin tangguh. Konversi kapal perusak kelas Izumo untuk mengangkut pesawat jet tempur F-35 dan pengerahan kapal perusak tambahan yang dilengkapi sistem Aegis (sehingga totalnya menjadi delapan) adalah dua dari banyak contoh berkembangnya kemampuan Jepang — sekali lagi, terlepas dari tantangan demografis yang dialaminya. Berapa lama tren ini bisa berlanjut? Perencana pertahanan Jepang perlu mempertimbangkan pertanyaan ini dengan hati-hati saat mereka merevisi strategi keamanan nasional. Meskipun kemampuan militer Jepang mungkin telah meningkat walaupun demografinya menurun, ukuran militernya tampaknya lebih terpengaruh secara langsung, dan prospek pendanaan militer masih belum jelas.

Kapal induk pengangkut helikopter Pasukan Bela Diri Maritim Jepang JS Izumo, kedua dari kanan, kapal perusak JS Akebono dan JS Murasame, serta BRP Davao del Sur dari Angkatan Laut Filipina berpartisipasi dalam latihan di Laut Sulu Filipina. THE Associated Press

Pasukan Bela Diri Jepang (Japan Self-Defense Forces – JSDF) belum memenuhi target perekrutan mereka sejak tahun 2014. Pada tahun 2018, JSDF menetapkan sasaran pasukan permanen sebanyak 247.000 prajurit tetapi hanya berhasil merekrut 227.000 prajurit — mengalami kekurangan 8% secara keseluruhan tetapi diyakini mengalami kekurangan sekitar 25% di kalangan prajurit dengan pangkat yang lebih rendah. Hal ini tidak mengherankan karena jumlah warga Jepang yang berusia 18 hingga 26 tahun, target usia perekrutan militer, mencapai puncaknya pada tahun 1994. Jepang belum memperoleh angka kelahiran pengganti sejak tahun 1974. 

Kementerian Pertahanan Jepang telah mempertimbangkan banyak cara untuk mengatasi kekurangan jumlah pasukan yang direncanakan, yang digambarkan oleh Pedoman Program Pertahanan Nasional 2019 sebagai “tantangan mendesak.” Pada tahun 2018, JSDF menaikkan usia maksimum untuk rekrutan baru dari 26 tahun menjadi 32 tahun, peningkatan pertama sejak tahun 1990. Pada tahun 2020, usia pensiun aparat senior mulai meningkat secara bertahap. Kementerian Pertahanan Jepang juga menetapkan sasaran untuk meningkatkan jumlah perempuan di JSDF menjadi 9% paling lambat pada tahun 2030. Proporsi perempuan mencapai 7% dari anggota JSDF pada tahun 2018, dibandingkan dengan rata-rata 11% di antara negara-negara NATO. Ide-ide lain termasuk melakukan pengalihdayaan beberapa fungsi JSDF, seperti pemeliharaan dan, yang lebih kontroversial, kegiatan bantuan bencana, dan realokasi personel Pasukan Bela Diri Darat (yang menyusun lebih dari setengah dari total pasukan Jepang) ke Pasukan Bela Diri Maritim dan Udara.

Akan tetapi, ada gambaran lebih besar yang perlu dipertimbangkan: Tidak hanya Jepang yang mengalami penuaan dan penyusutan penduduk. Pada kenyataannya, semua negara tetangga Jepang — calon mitra dan juga pemicu masalah keamanan — menghadapi masa depan yang serupa, meskipun pada lini masa yang berbeda. Itu termasuk sekutu Amerika Serikat lainnya di kawasan ini (Korea Selatan dan Thailand, meskipun bukan Filipina), mitra keamanan lainnya bagi Jepang dan A.S. (Singapura, Taiwan, dan Vietnam) dan, yang terpenting, pemicu masalah keamanan utama (Tiongkok, Korea Utara, dan Rusia). Jumlah penduduk usia kerja di Tiongkok, Korea Selatan, dan Taiwan sudah menyusut, dengan total jumlah penduduk mereka diproyeksikan menurun pada dekade ini.

Personel Pasukan Bela Diri Darat Jepang menghadiri latihan penembakan dengan amunisi aktif tahunan di lapangan tembak Higashi-Fuji di Gotemba, barat daya Tokyo. the Associated Press

Sementara itu, mitra keamanan potensial bagi Jepang akan tumbuh jumlah penduduknya dan juga mempertahankan populasi generasi muda yang kuat. India dan Indonesia adalah dua dari 10 negara teratas untuk pertumbuhan penduduk hingga tahun 2050. Bukan kebetulan, kedua negara ini — dan Filipina yang sedang tumbuh jumlah penduduknya — termasuk di antara negara-negara yang hubungan keamanannya sedang diupayakan untuk diperdalam oleh Jepang. Demografi saja tidak mendorong Jepang untuk menjalin hubungan ini; berbagai faktor lain, seperti kekhawatiran bersama tentang Tiongkok, lokasi geografis, dan konvergensi pada kepentingan maritim, juga menjadi faktor penting.

Teknologi baru juga akan memainkan peran penting dalam cara Jepang dan negara lain mengelola efek perubahan demografis pada strategi keamanan mereka. Robotika dan sistem tak berawak lainnya, termasuk kecerdasan buatan, dapat membantu mengimbangi jumlah penduduk yang menyusut. Pada saat yang sama, teknologi semacam itu mengubah sifat lanskap keamanan regional. Seperti yang ditulis Christian Brose dalam majalah Foreign Affairs: “Kecerdasan buatan, sistem otonom, sensor di mana-mana, manufaktur canggih, dan sains kuantum akan mengubah peperangan seradikal teknologi” pada awal abad ke-20. Munculnya ranah keamanan baru di ruang siber dan ruang angkasa menciptakan beban baru. Kita tidak dapat mengharapkan teknologi baru saja untuk mengimbangi tantangan yang dihadapi berbagai negara dengan perubahan demografis. Pilihan yang sulit terbentang di depan mata.

Singkatnya, akan ada lanskap keamanan regional yang berubah sebagai akibat dari perubahan demografis di Indo-Pasifik dalam beberapa tahun mendatang — dan ahli strategi militer Jepang dan A.S. perlu lebih memusatkan perhatian untuk menghadapi hal ini. Dampak perubahan demografis terhadap keamanan nasional bergantung pada sejumlah faktor. Ini termasuk sifat dari ancaman keamanan spesifik yang dihadapi setiap negara; beberapa ancaman dapat lebih siap diatasi dengan alternatif yang tidak terlalu padat karya. Ketersediaan solusi teknologi, dan apakah sistem politik dan sosial bersedia dan mampu mengadopsinya atau pilihan lain, juga merupakan variabel yang besar. Demografi bukanlah takdir — tetapi lebih perlu diperhitungkan daripada yang telah dilakukan hingga saat ini, di Jepang dan di tempat lain di kawasan ini.

Dr. Andrew Oros adalah profesor ilmu politik dan studi internasional di Washington College di Chestertown, Maryland, dan penulis buku Japan’s Security Renaissance: New Policies and Politics for the 21st Century. Artikel ini pada awalnya diterbitkan pada edisi Agustus 2020 Asia Pacific Bulletin, publikasi East-West Center, dan telah diedit agar sesuai dengan format FORUM. Pandangan yang diungkapkan oleh Oros tidak mencerminkan kebijakan atau posisi East-West Center atau organisasi mana pun yang berafiliasi dengan Oros.

saham