Fosil Parsial Dinosaurus Seukuran Kalkun Ditemukan di Australia

Fosil Parsial Dinosaurus Seukuran Kalkun Ditemukan di Australia

Di batu pasir, di samping tanda pasang tinggi di tepi Selat Bass di Australia tenggara, para ilmuwan menemukan fosil dinosaurus pemakan tumbuhan seukuran kalkun berkaki dua yang tampaknya hanyut di sungai kuno yang besar dan berarus kuat.

Ahli paleontologi pada Januari 2018 mengatakan bahwa kerangka parsial binatang yang sebelumnya tidak diketahui itu, diberi nama Diluvicursor pickeringi, yang hidup sekitar 113 juta tahun yang lalu. Fosil itu memberikan wawasan tentang rangkaian dinosaurus selama Periode Cretaceous yang menghuni Australia ketika masih terhubung ke Antartika.

“Kerangka dinosaurus dari Australia sangat langka,” ungkap paleontolog University of Queensland Matthew Herne, mencatat bahwa Diluvicursor merupakan dinosaurus Australia ke-19 yang telah diberi nama.

Para ilmuwan menemukan sisa-sisa Diluvicursor di antara sekumpulan fosil batang pohon besar yang bercampur baur yang ternyata juga tersapu aliran sungai saat banjir. Situs itu berada di pantai selatan negara bagian Victoria, sekitar 170 kilometer dari Melbourne.

Diluvicursor memiliki panjang sekitar 2,3 meter. Herne mengatakan dinosaurus itu “beratnya sebanding dengan kalkun besar yang dibudidayakan, tapi tentu saja lebih panjang daripada kalkun oleh karena ekornya.” Fosil itu mencakup ekor yang hampir lengkap, bagian bawah tungkai kanan, dan sebagian besar kaki kanan.

Hewan itu hidup berdampingan dengan dinosaurus pemakan daging sepanjang 6 meter, serta dinosaurus dengan pelindung tubuh yang sangat keras, kura-kura, mamalia seukuran celurut, dan reptil terbang yang disebut pterosaurus. Diluvicursor, anggota kelompok dinosaurus yang disebut ornithopoda, mirip dengan dinosaurus herbivora kecil berkaki dua lainnya yang disebut Leaellynasaura yang hidup pada waktu yang hampir bersamaan dan yang sisa-sisanya ditemukan sekitar 15 kilometer jauhnya, demikian ungkap Herne.

Keduanya mungkin telah menempati ceruk ekologi yang berbeda dan makan tanaman yang berbeda. Leaellynasaura lebih ringan tubuhnya, memiliki ekor yang lebih panjang, dan mungkin pelari yang lebih gesit.

“Sebuah analogi dapat dilihat dalam jenis keragaman yang terlihat pada kanguru dan walabi di Australia saat ini yang menempati ceruk yang sangat berbeda, dari dataran terbuka hingga habitat hutan lebat,” ungkap Herne.

Diluvicursor menjelajahi dataran banjir lembah rekahan lebar berhutan di antara Australia dan Antartika, yang tetap terhubung hingga sekitar 45 juta tahun yang lalu.

“Dewan juri ingin tahu tentang iklimnya,” ungkap Herne. “Beberapa orang percaya bahwa iklimnya dingin dengan es musim dingin, sementara yang lain mengatakan bahwa iklimnya lebih hangat atau lebih sedang.”

Nama genusnya, Diluvicursor, berarti “pelari banjir.” Nama spesiesnya, pickeringi, mengenang mendiang ahli paleontologi David Pickering.

Penelitian itu diterbitkan dalam jurnal ilmiah PeerJ.  Reuters

saham