Jepang tertarik bergabung dalam konsorsium rudal NATO

Jepang tertarik bergabung dalam konsorsium rudal NATO

Reuters

Jepang tertarik bergabung dalam konsorsium pengembangan rudal NATO yang akan menjadi proyek pertahanan multinasional pertama Tokyo, sebuah tindakan yang didorong oleh Angkatan Laut A.S. karena bisa membuka jalan bagi Jepang untuk memimpin kemitraan serupa di Asia, kata sebuah sumber.

Konsorsium NATO yang terdiri atas 12 negara itu mengawasi pengembangan dan berbagi biaya rudal SeaSparrow, sebuah senjata kapal canggih yang dirancang untuk menghancurkan rudal laut anti-kapal dan menyerang pesawat. Rudal itu dibuat oleh perusahaan senjata A.S., Raytheon and General Dynamics.

Pada Mei 2015, pejabat angkatan laut Jepang mengikuti pertemuan Organisasi Pakta Pertahanan Atlantik Utara di Den Haag untuk mempelajari lebih lanjut tentang konsorsium itu, kata sumber dari A.S. dan angkatan laut Jepang yang mengetahui tentang perjalanan itu kepada Reuters.

Dua sumber Jepang yang mengetahui inisiatif tersebut mengatakan diskusi di Tokyo masih dalam tahap awal, meskipun bergabung dengan konsorsium akan sejalan dengan agenda keamanan Perdana Menteri Shinzo Abe yang lebih ketat, yang mencakup pencabutan larangan ekspor senjata tahun lalu. Larangan itu sendiri telah berlaku selama satu dekade.

Sumber tersebut menolak disebutkan namanya karena mereka tidak berwenang untuk berbicara kepada media.

Konsorsium tersebut, yang didirikan pada tahun 1968 oleh empat negara termasuk Amerika Serikat, berencana mengembangkan versi SeaSparrow yang telah ditingkatkan dalam beberapa tahun mendatang.

Bergabungnya Jepang akan dapat membagi biaya proyek, tetapi Washington juga melihat peran bagi Jepang dalam memimpin kemitraan industri militer multinasional di Asia pada masa ketika modernisasi militer dan sikap asertif Tiongkok menimbulkan kekhawatiran banyak negara di kawasan itu, ungkap sumber dari A.S.

Kemitraan semacam itu, yang jarang terjadi di Asia, akan menciptakan jaringan keamanan di luar aliansi militer formal yang kebanyakan melibatkan Washington dan sekutu-sekutu regionalnya.

“Kami rasa proyek ini memungkinkan Jepang untuk meletakkan landasan bagi program ekspor pertahanan lebih lanjut di masa mendatang,” kata sumber A.S. itu. “Kami menyambut baik aktivitas kerja sama keamanan semacam ini oleh Jepang di kawasan ini.”

Dimintai komentarnya, juru bicara Angkatan Laut Jepang mengatakan dalam email: “Angkatan Laut A.S. terus memberi tahu kami tentang proyek SeaSparrow. Kami sedang mengumpulkan informasi untuk membuat pilihan yang diperlukan, dengan tujuan untuk meningkatkan efisiensi pengadaan rudal darat-ke-udara yang berbasis di kapal.”

Angkatan Laut A.S. mengatakan mereka belum bisa memberikan komentar. NATO menolak berkomentar.

Tokyo sedang memperkuat hubungan di Asia

Jepang memiliki salah satu basis industri militer paling canggih di dunia, tetapi perusahaan-perusahaan seperti Mitsubishi Heavy Industries sudah lama membuat senjata hanya untuk Pasukan Pertahanan akibat larangan ekspor senjata.

Sejak dicabutnya larangan itu, Abe telah mulai meningkatkan kerja sama keamanan di seluruh Asia Tenggara, di mana beberapa negara yang memiliki anggaran ketat merasa khawatir dengan pembuatan pulau buatan oleh Tiongkok di Laut Cina Selatan yang disengketakan.

Pada Juni 2015, Abe menyepakati pertukaran teknologi dan perangkat keras militer dengan Presiden Filipina Benigno Aquino III. Pada Mei 2015, Abe juga setuju untuk memulai pembicaraan tentang transfer peralatan dan teknologi pertahanan dengan Malaysia.

Australia sedang mempertimbangkan Jepang sebagai calon pengembang kapal selam generasi barunya, suatu hal yang telah didorong secara publik oleh komandan angkatan laut A.S. karena hal itu akan memperdalam hubungan antara dua sekutu terdekat Washington di Asia.

Tetapi, tidak ada satu pun dari inisiatif-inisiatif ini yang bersifat multinasional.

Beberapa keprihatinan di Tokyo

Angkatan Laut Jepang sudah menggunakan rudal SeaSparrow, yang dirakit di dalam negeri oleh Mitsubishi Electric berdasarkan perjanjian produksi bersama dengan NATO dan produsen A.S.

Hal itu akan mempermudah transisi menjadi mitra penuh konsorsium, kata sumber A.S.

Salah satu sumber Jepang mengatakan adanya keprihatinan di Tokyo bahwa menjadi anggota konsorsium akan menurunkan kendali atas produksi, meskipun ada keuntungan berupa pembagian biaya.

“Keprihatinannya adalah apa makna hal itu bagi keamanan dengan harus bergantung pada negara-negara lain,” kata sumber Jepang, merujuk pada kemungkinan bahwa pasokan amunisi dan peralatan dari negara-negara lain akan lebih mudah terganggu daripada produksi dalam negeri, terutama saat terjadi konflik.

Hal ini juga bisa menjadi masalah politik karena perusahaan-perusahaan Jepang yang memasok suku cadang untuk rudal SeaSparrow yang dibuat di Jepang akan ditinggalkan jika Tokyo bergabung dengan konsorsium yang pekerjaannya dibagi-bagi di antara negara-negara peserta.

Keinginan Angkatan Laut A.S. untuk melihat Jepang dalam konsorsium muncul setelah proposal agar Mitsubishi Heavy Industries bergabung dengan program pesawat tempur siluman F-35 dari Lockheed Martin Corp berakhir dengan kegagalan pada 2014.

Birokrat pertahanan Jepang tadinya berharap bahwa kesempatan mengerjakan F-35 sebagai subkontraktor dari produsen badan pesawat belakang, yakni BAE Systems dari Inggris akan memberi kesempatan paparan kepada Mitsubishi Heavy Industries dalam pasar senjata global.

Akan tetapi, ternyata Mitsubishi Heavy Industries tidak bisa bersaing dalam hal harga komponen, mengingat keuntungan yang dinikmati oleh kontraktor di sembilan negara awal karena pemerintah mereka mendanai alat khusus untuk program tersebut.

“Jepang mengakui bahwa negara itu harus bergabung dengan kelompok-kelompok internasional ini untuk membantu mengamortisasi pembelian dan menjadikan industri mereka lebih kompetitif,” kata seorang eksekutif A.S. yang bekerja erat dengan pemerintah dan industri Jepang.

“Anda akan melihat mereka terlibat dalam lebih banyak kelompok bilateral, trilateral, dan multilateral di tahun-tahun mendatang.”

saham